Arte medieval

Cuándo se desarrolló: Entre los siglos V y XV
Arte medieval

El arte medieval, producido entre los siglos V y XV, delata períodos y movimientos con diversidad de estilos y amplio alcance. En el fragmento de la historia que dura casi mil años se observa el desarrollo de disciplinas, técnicas y estilos que engloban esta corriente. También del artista, quien deja de ser anónimo y artesano, para ser considerado un intelectual, cultivador de las bellas artes. El arte medieval se crea y alcanza su máxima expresión en Europa, Oriente Medio y en el mundo islámico, en África del Norte. Incluye al menos seis tipos de arte, con algunas características compartidas.

  • Origen: Surge en Europa, Africa y Asia tras la caída del Imperio romano de Occidente.
  • Fases: Alta Edad Media (del siglo V al siglo X) y Baja Edad Media (del siglo X al siglo XV)
  • Materiales: el mármol, el marfil, la piedra, el vidrio y la madera

¿Qué es el arte medieval?

Se denomina arte medieval al producido en la Edad Media, entre los siglos V y XV, en Países de Europa, Asia y África. Comprende el desarrollo de disciplinas, técnicas y estilos, que se reconocen en diversos períodos y movimientos. Se expresa a través de la pintura, mosaicos, ilustración de manuscritos, escultura, arquitectura y orfebrería, entre otras formas del arte.

Son medievales los artes paleocristiano, prerrománico, románico y gótico, concebidos en Europa Occidental (Francia, Alemania, Irlanda, Reino Unido…) Y de influencia cristiana. También el arte bizantino, formulado por el Imperio con el mismo nombre; y el islámico, creado en países de África del Norte, donde predominaba el Islam. Todos de notable carga cultural y estética.

En este período -de casi mil años- se distinguen además diversos estilos nacionales, regionales y locales, que redefinen el concepto y función del arte. Inclusive el artista pasa del anonimato a ser considerado un actor social, intelectual, hacedor de las bellas artes. Es hacia finales de la Edad Media, en el siglo XIII, cuando se le da el nombre de bellas artes a las obras que destacan por su hermosura, buen gusto, elocuencia y uso de la técnica.

¿Cuáles son sus características?

El arte, básicamente funcional, comienza a tener propósito en sí mismo durante la Edad Media. En este período se convierte en el reflejo de la realidad política, económica, social y cultural de los pueblos. Es definido como el arte de las edades oscuras, otras veces renacentista, por el uso de colores, interpretación de la realidad y la transmisión de emociones.

Adopta como tema principal la religión. Su objetivo era propagar el cristianismo en Europa, Oriente Medio y África del Norte. Puede apreciarse en su mayor esplendor en iglesias, monasterios y otras obras arquitectónicas erigidas como fortalezas. El arte medieval era ordenado por el clero y la nobleza, como una forma de educar a los fieles.

Los artistas medievales permanecieron en el anonimato. Se organizaban en logias o comunidades para la realización de la obra encomendada por la iglesia. Se desconocía entonces el autor. Sin embargo, a finales de la Edad Media, los artistas salieron de las comunidades, adquirieron independencia, nombre y estilo propio. Plasmaban su firma en cada arte.

¿Cuál es el origen del arte medieval?

Hacia finales del siglo IV de nuestra era, la sociedad sufrió cambios políticos, económicos y sociales que marcaron su desarrollo cultural. Continuaba además la lucha por difundir el cristianismo. El arte, hasta entonces subempleado, no escapó de la vorágine característica de la época. A partir de lo conocido y la suma de nuevos elementos, se hizo auténtico y funcional.

Entrado el siglo V fusionó elementos del arte clásico y el judeocristianismo o cristianismo primitivo. El arte medieval también se hizo instrumento del poder, dirigido inicialmente por la iglesia y el gobierno, luego por representantes de otras clases, entre ellos los burgueses.

Respondía a tres necesidades u objetivos claves: agradar a Dios, al Estado y simplificar los dogmas de la iglesia, para hacerlo comprensible ante todos. El arte era considerado un idioma universal, un lenguaje, un medio para relacionar los sobrenatural y lo humano.

Historia resumida

La historia del arte medieval se divide en dos períodos: Alta Edad Media y Baja Edad Media. La Alta Edad Media inicia entre los siglos III y V, tiempos del Imperio de Occidente, con el movimiento artístico denominado paleocristiano. Era notablemente influenciado por las técnicas romanas. En este período también se desarrolla el arte bizantino, que se extiende hasta mediados del siglo XV.

Durante los siglos VII y X se gestó en el Próximo Oriente, España y África del Norte, el arte islámico. Conocido por su arquitectura, también por los manuscritos ilustrados, y el trabajo en metales, cristales y telas. Del Arte Islámico se desprenden algunos estilos regionales. Coexiste con el prerrománico, que se expresa durante casi quinientos años (entre los s. V y X).

El arte prerrománico está marcado por las migraciones e influenciado por las tendencias clásicas y germánicas. De éste se derivan diversos estilos locales y lo que más adelante se conocerá como arte románico. El arte románico tenía como inspiración la pasión de Cristo. Junto al gótico, un estilo urbano y burgués, se ubica en la Baja Edad Media, entre los siglos XI y XV.

¿Qué tipos de arte medieval existen?

La Edad Media se caracteriza por las majestuosas obras arquitectónicas construidas a los largo de tres continentes: Europa, Asia y África. También por las esculturas y pinturas de orden religioso que decoraban y aún decoran el interior de aquellas infraestructuras. Pero la arquitectura, escultura y pintura no fueron las únicas formas o tipos de Arte Medieval.

De este período de la historia del arte cabe destacar frescos y pinturas de paneles o sobre tablas. Mosaicos elaborados con vidrio, piedra y otros materiales. La tésera o azulejo dorado que agrega luminosidad a los mosaicos. Vitrales, unidos minuciosamente con tiras de plomo, dispuestos en catedrales y castillos. El diseño y grabado de escudos de armas e insignias.

Los manuscritos iluminados surgieron igualmente en esta parte de la historia. Eran por lo general fragmentos de las escrituras sagradas, enriquecidos con color, tintas de oro y plata.

Es propia de la Edad Media la fabricación -con metales- de piezas utilitarias, artísticas o decorativas. Este tipo de arte es conocido como metalistería. Metales y piedras preciosas eran utilizadas además en la orfebrería. La cerámica moldeada a mano, los tapices, bordados e inclusive la confección de indumentaria medieval, son otras formas de arte desarrolladas en este período.

¿Cómo es la pintura del arte medieval?

Rica en materiales y técnicas. La pintura medieval se hacía directamente sobre los muros de las iglesias o templos, su tema principal era el religioso. Cristo, la Virgen y otros símbolos del cristianismo eran pintados por un conjunto de artistas según la orden de la iglesia. A finales de la Edad Media se obedecía el parámetro impuesto por la autoridad, pero cada artista comenzaba a imprimir su sello personal.

La Edad Media se caracterizó por los frescos, pinturas sobre yeso que decoraban paredes y techos. También por las pinturas sobre tablas o paneles empleadas para el armado de iconos durante el Imperio bizantino. Y la heráldica, diseño y confección de escudos de armas, donde además de pintar en madera se hacía sobre pergamino, papel, piedra y otros materiales.

Los vitrales -medievales por naturaleza- ejemplifican la pintura de la época, rica en el uso de color, materiales y nuevas técnicas. El vitral, dibujo enmarcado hecho con pequeños trozos de vidrio, unidos entre sí por plomo, es quizás la máxima expresión pictórica de la Edad Media. Continúa utilizándose en la actualidad.

¿Cómo es la escultura del arte medieval?

Como la pintura y otras formas del arte, la escultura medieval describe las verdades absolutas del cristianismo. Tiene carácter didáctico, servía para enseñar los principios de la fe católica. Es narrativa y simbólica.

Se observaban figuras talladas en la parte superior externa de los templos. También en el interior como objeto de culto, formando parte de la decoración de paredes y en piezas utilitarias. Se subordinan al complejo arquitectónico.

Del arte islámico se reseñan esculturas hechas en cerámica, marfil y metal. Mientras del prerrománico se describen figuras talladas en piedra y madera, abstractas y de escaso tamaño. Características que se revierten en el arte gótico, capaz de lograr imágenes religiosas definidas, expresivas, bellas y de tamaño real.

¿Cómo es la arquitectura del arte medieval?

Desde el siglo V hasta el XV la arquitectura evoluciona, mantiene parte de sus principios, agrega elementos, concibe nuevos estilos. Afirma el poder de Dios y de la Iglesia al construir verdaderas fortalezas. Templos, castillos y otros edificios exhiben paredes de gran espesor y pocas ventanas. Son comunes los arcos de medio punto y las bóvedas, también en forma de semicírculos.

La arquitectura románica incorpora torres a las fachadas de los edificios. Era decorada con otras formas del arte, esculturas en los capiteles, frescos en las paredes y techos. Empleaba materiales, líneas y colores que favorecían la conexión de lo divino y lo humano.

La arquitectura gótica se caracterizó por aligerar el peso de los muros y permitir la entrada de luz natural, logrando más altura e iluminación. Su principal legado es la construcción de hermosas catedrales, infraestructuras que superan los 40 metros de alto. En éste período también se edificaron las lonjas, construcciones utilizadas para la actividad comercial.

El estilo gótico hace referencia a los arcos apuntado y ojival, empleados en ventanas y bóvedas; arbotantes y bóvedas de crucería; el uso de vitrales y la elevación de las naves.

¿Cuáles son sus principales representantes?

De principios de la Edad Media se desconocen los autores. No estaba definido entonces el concepto de arte o artista. Se dice eran en mayor medida monjes y sacerdotes, miembros de la iglesia. También artesanos, poco valorados por la sociedad, dedicados a la fabricación de elementos utilitarios.

Avanzada la Edad Media, los artistas se independizan, abandonan las comunidades y con ellas el anonimato. Crean formas -de mayor realismo-, e imprimen en cada obra su sello personal. Destacan de este período:

¿Cuáles son sus principales obras?

Emblemáticas obras fueron erigidas durante la Edad Media. Sobresalen entre ellas: La Basílica de San Marcos (Arte Bizantino), finalizada en el año 832, le dio a Venecia, Italia, independencia como sede episcopal. La Catedral de Santa María Asunta o Catedral de Pisa (Arte Románico), su construcción concluyó en el 1180. En su exterior destacan inundables mosaicos y objetos de bronce.

La monumental Catedral de Notre Dame (Arte Gótico) se terminó en el año 1345, y es sede de la Arquidiócesis de París, Francia. De este arte también es conocida la Catedral de Colonia, cuya construcción se prolongó por 632 años, desde 1248 hasta 1880. El edificio que mide 157 metros de altura es sede de la Arquidiócesis de Colonia, en Alemania.

En cuanto a obra escultórica se hace relevante el David, de Donatello, creada cerca de 1440. La figura desnuda de un hombre, de 158 centímetros de altura, es entonces independiente del marco arquitectónico. Hace referencia a la historia de David y Goliat.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2019). Arte medieval. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/arte-medieval/

WhatsappTwitterFacebook
Temas relacionados
Arte griego Arte románico
Arte romano Arte rupestre
Arte prehistórico Arte contemporáneo
Arte egipcio Arte bizantino