John Stuart Mill

Obra destacada: La esclavitud de la mujer
John Stuart Mill » Quién fue, qué hizo, biografía, pensamiento, aportaciones

John Stuart Mill fue un destacado pensador y economista inglés del siglo XIX. Creador del Principio de compensación, hoy aplicado en la economía del bienestar. Representante del utilitarismo para el que “la felicidad es deseable y lo único deseable como fin en sí, siendo todo lo demás únicamente deseable como medio para este fin”. Defendió la libre expresión y discusión de ideas. Reprochó la esclavitud. Criticó la disminución de los derechos de la mujer, lo que catalogó como obsoleto y limitante del progreso social. También se declaró protector del medio ambiente. Expuso que el progreso económico no debe ser a costa de la sobreexplotación y posible extinción de los recursos naturales.

¿Quién fue John Stuart Mill?

John Stuart Mill fue un conocido filósofo, lógico, economista y político británico del siglo XIX. Representante del utilitarismo, la libertad individual y el sufragio femenino. Figura de la escuela económica clásica y un referente de la última fase de la Ilustración.

Uno de los hombres más influyentes en el pensamiento occidental y posterior desarrollo de la psicología. Sus planteamientos éticos mediaron en los propósitos de la ciencia de la conducta y dieron forma a las ideas de la mente. Mill hizo énfasis en el conocimiento científico como base de la planeación social y la política. Promovió además la democracia económica en lugar del capitalismo.

¿Qué hizo?

John Stuart Mill defendió el utilitarismo, filosofía construida a finales del siglo XVIII por Jeremy Bentham. Incluyó en la noción de utilidad las satisfacciones derivadas del libre ejercicio de la imaginación y la conciencia crítica. Se declaró a favor del positivismo de Auguste Comte y criticó severamente el intuicionismo de Hamilton, tendencias filosóficas de su tiempo.

En lo político, creyó y aupó la democracia como forma de gobierno. Fue un activista político en defensa de la causa abolicionista durante la guerra civil estadounidense.

Sus trabajos sobre lógica y metodología de las ciencias estuvieron enmarcados en la búsqueda constante de un principio válido para la inferencia de leyes generales. Fue considerado por sus aportes a la economía como un representante tardío de la escuela clásica inglesa

Biografía resumida de John Stuart Mill

John Stuart Mill nació el 20 de mayo de 1806 en Londres, capital de Inglaterra y del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Era hijo del también economista James Mill, quien fue su único preceptor. Fue educado según los principios del Emilio de Jean-Jacques Rousseau.

Mill mostró desde niño una inteligencia extraordinaria, dominaba el griego y el latín y con las lenguas, la lectura y comprensión de los clásicos de la literatura. Con apenas trece años estudió los principios de la lógica y la economía política, teniendo como centro las obras de Adam Smith y David Ricardo.

A los 17 ingresó en la Compañía de las Indias Orientales, donde llegó a ser jefe de la Oficina para las Relaciones con los Estados Indios. Sus primeros escritos, a favor de la libre expresión, fueron publicados en los diarios The Traveller y The Morning Chronicle. Hasta la aparición en 1824 de The Westminster Review, órgano en el que plasmó sus ideas liberales.

El 1851 se casó con Harriet Tylor, quien era su amiga desde hacía 21 años. Tylor influenció las ideas y obras de Mill, fue su inspiración para la defensa de los derechos de las mujeres. Ella murió en 1858 de una congestión pulmonar severa.

Fue miembro del Parlamento por el Partido Liberal. Desde 1865 hasta 1868 ocupó un escaño en la Cámara de los Comunes, en la cual manifestó su apoyo a las clases menos favorecidas y defendió la igualdad de derechos para la mujer. En el mismo período fue director de la Universidad de St. Andrews.

John Stuart Mill murió en 1873 en Aviñón, Francia, a consecuencia de una erisipela. 

Contexto histórico

John Stuart Mill nació en Inglaterra, la nación más poderosa y poblada del Reino Unido. Territorio que en el siglo XIX experimentó grandes avances en materia cultural, gracias al desarrollo del arte y de la ciencia. En el siglo anterior se había vivido la Revolución Industrial y en este continuaba desarrollándose a medina y gran escala. Se caracterizó por la aparición de la clase media inglesa, el auge del alfabetismo y la literatura, el origen del metodismo y la polarización política. Esta última causante de un escenario agitado.

Dominaban los Tory y los Whig. Los primeros, seguidores del Partido Conservador, defensores de los intereses de la iglesia católica y los terratenientes. Los segundos, representantes del Partido Liberal y de notoria relevancia política, cuyos elementos denotaban una monarquía absoluta.

En el contexto europeo y mundial, Inglaterra destacaba por el feminismo. Las mujeres tenían una educación pobre en relación a los hombres y esto levantó las voces de mujeres y hombres a favor de la igualdad de derechos, entre ellas las de Mill. También fue notoria por el desarrollo de la ciencia y La Gran Exposición, muestra el desarrollo tecnológico.

¿Cuál era su pensamiento?

El pensamiento de John Stuart Mill comprende los campos de la filosofía, economía, política y derecho. Destaca su idea del utilitarismo, como principio de acción para conseguir la mayor felicidad para el mayor número de personas posible, sin irrespetar a las minorías. En su concepto de utilidad hace énfasis en la calidad del sentimiento de satisfacción, lo intelectual y moral es superior a lo físico. Diferenciándose del representante del utilitarismo Jeremy Bentham, que hacía hincapié en la cantidad y no en la calidad.

Con respeto a las minorías afianzó que las sociedades deben crear mecanismos para limitar el poder de los gobernantes que sólo buscan su propio beneficio. Se deben garantizar los derechos de todos por igual.

Mill se pronunció además sobre el conocimiento, afirmando es limitado por venir de la experiencia (positivismo y empirismo). Versó sobre la libertad y el principio del daño, los individuos están en el deber de tomar acciones que piensen oportunas, siempre que no perjudiquen a otros.

¿Cuáles fueron sus aportaciones?

John Stuart Mill ejerció marcada influencia en todos sus campos de acción, especialmente en economía. En 1848 publicó Principios de economía política, una de sus principales obras en el área. Trabajo que resultó de la investigación del proceso de formación de los salarios, el valor de los bienes basándose en su utilidad y la relación real de intercambio.

En el texto vaticinó un estancamiento del capitalismo, producto de la reducción gradual de los beneficios. Y propuso medidas factibles para la mejora de la distribución de los ingresos en la sociedad.

El libro constituyó uno de los tratados sobre economía más leídos en la época, relevando inclusive La riqueza de las naciones de Adam Smith. Integró el índice de libros prohibidos por la Santa Sede a sus fieles a partir de 1856. Y fue utilizado como texto estándar por la Universidad de Oxford, en el Reino Unido, hasta 1919; entonces reemplazado por Principios de economía de Marshall.

¿Qué es la felicidad para John Stuart Mill?

John Stuart Mill define sucintamente la felicidad como “el placer y la ausencia de dolor”, y la infelicidad, “como el dolor y la falta de placer”. En sus textos se funden y entrelazan ambos conceptos: felicidad y placer. Pudieran diferenciarse por el sentimiento profundo, perduración y complejidad intelectual que implica la felicidad frente al efímero placer. Pero Mill los trata como consecuencia uno del otro; para él, el placer lleva a la felicidad y la felicidad causa placer.

Además destaca la felicidad como el fin último que un Ser desea dentro de su perspectiva ética. La ética utilitarista busca el aumento de la felicidad, que debe ser una fuente de obligación moral fundamental, una obligación alejada del racionalismo. Para reforzar esta concepción, Mill cita en sus textos a Jeremy Bentham, quien definió el utilitarismo como “el principio de la mayor felicidad”.

¿Qué opina John Stuart Mill sobre la libertad de expresión?

Qué es para John Stuart Mill la libertad de expresión, su origen y sus límites, está explícito en su libro titulado Sobre la libertad. En el texto expresa que el pensamiento debe ser absolutamente libre. Más, se ha de limitar la libertad de acción de los individuos para impedir daños al prójimo.

Para el filósofo británico, la libertad humana comprende, primero, el dominio interno de la conciencia, exigiendo la libertad de conciencia en el más comprensivo de sus sentidos. También, la libertad de pensar y sentir; la más absoluta libertad de pensamiento y sentimiento sobre todas las materias, prácticas o especulativas, científicas, morales o teológicas.

En su texto publicado en 1859 manifiesta “La libertad de expresar y publicar las opiniones puede parecer que cae bajo un principio diferente por pertenecer a esa parte de la conducta de un individuo que se relaciona con los demás; pero teniendo casi tanta importancia como la misma libertad de pensamiento y descansando en gran parte sobre las mismas razones, es prácticamente inseparable de ella”.

¿Cuáles fueron sus frases más importantes?

¿Cuáles fueron las obras más importantes de John Stuart Mill?

Entre las principales obras de John Stuart Mill se encuentran:

¿Cómo citar este artículo?

Torrealba, Adriana. (2021). John Stuart Mill. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/john-stuart-mill/

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  • Escrito por: Adriana Torrealba
  • Categoría: Filosofía
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