Cuy

Nombre científico: Cavia porcellus
Cuy » Qué es, características, qué come, hábitat, comportamiento, reproducción

El cuy, llamado también cuyo, cobaya, jaca y conejillo de indias, es un animal muy común en países de América del Sur. Ha sido muy aprovechado para la alimentación de millones de personas, especialmente de bajos recursos. Gracias a su corto ciclo de reproducción, su facilidad para adaptarse a diversos ecosistemas, y su sencilla alimentación a base a hiervas, ha sido muy popular en países como Perú, Ecuador, Bolivia y Colombia. También tiene presencia en otras naciones como España y Puerto Rico.

¿Qué es?

El cuy es un mamífero roedor, propio de los países andinos de Sudamérica. Se considera una especie híbrida doméstica, tras la mezcla de varias especies del género Cavia.

Este animal, cuyo nombre científico es Cavia porcellus, es un herbívoro que vive entre cinco y ocho años. Es sumamente ligero, pues su peso alcanza un kilogramo, en el mejor de los casos.

Además de Cuy recibe otros nombres, dependiendo del país en el cual se halle. Entre los más comunes destacan: cuyo, cuyi, cobaya, cuye, cuilo, acure, cobayo, jaca, güimo, conejillo de indias y chanchito de indias.

Este animal tiene una gran presencia en países como Perú, Colombia, Ecuador y Bolivia. En ellos se estima que existen al menos 35 millones de ejemplares, con más incidencia en el territorio peruano (más de 20 millones de unidades). De hecho, allí se calcula la producción de unas 16 mil toneladas de carne provenientes de este mamífero, en un plazo de 12 meses.

Al cuy se le considera una especie idónea para la producción de carne apta para el consumo humano. Gracias a ello se ha promovido su crianza para la alimentación de peruanos, ecuatorianos, colombianos, venezolanos, bolivianos…

Por otra parte, el Cavia porcellus ha sido usado en las comunidades indígenas y rurales para rituales mágicos y religiosos, y para fines medicinales.

Fue en el año 1554 cuando este animal fue descrito por primera vez, por Conrad von Gesner, un reconocido naturalista de Suiza.

El nombre científico Cavia porcellus se deriva del estudio paralelo que realizaban tres importantes científicos, y las denominaciones que le dieron. Se trata del sueco Carlos Linneo (1758), el alemán Peter Simon Pallas (1766), y su compatriota Johann Christian Erxleben (1777).

Su clasificación taxonómica es la siguiente:

¿Cuáles son las características del cuy?

¿Cómo es su comportamiento?

El cuy es sumamente dócil, y con un temperamento tranquilo, por lo que tiende a adoptarse como mascota. Le gusta vivir en grupos y en espacios abiertos. Suele refugiarse solamente de noche para protegerse de las bajas temperaturas.

¿Qué come?

El cuy es herbívoro. Es decir, no consume ni carne ni productos lácteos. De allí que necesite una buena cantidad de fibra para desarrollarse con normalidad.

Cuando se tiene como mascota, es importante alimentarlo con heno y alfalfa que le aporten fibras, carbohidratos y calcio. También se le puede proveer de verduras y frutas.

Particularmente la vitamina C es muy necesaria para el cuy, ya que es una de las pocas especies que no la sintetiza adecuadamente. Sin embargo, en ningún momento se le podrá dar suministrar limón, pomelo o naranja, ya que son sumamente cítricos y podrían causarle daños gástricos.

Si este mamífero mantiene una dieta equilibrada, con hortalizas y verduras frescas, así como agua y heno, podrá desarrollarse de manera óptima. Un dato importante, es que todas sus comidas deben estar a temperatura ambiente, para no afectar su sistema digestivo.

¿Cuál es su hábitat?

El cuy posee una gran capacidad de adaptabilidad, por lo cual no se limita a un tipo de zona o condición climática. Puede hallarse en áreas frías o calurosas, en la costa, en el llano, o en territorios por encima de los 4.000 metros sobre el nivel del mar (m s. n. m.)

Se encuentra, principalmente, en Perú, Colombia, Bolivia, Ecuador, Venezuela, Argentina y Chile. Pero en estado silvestre su extensión es aún mayor. De allí que se le puede ver en Paraguay, Uruguay, Brasil, Las Antillas y el Caribe.

¿Cuáles son las diferencias entre el cuy y la cobaya?

Estos calificativos no obedecen a especies diferentes. La cobaya es uno de los nombres que suele recibir el cuy, al que también se le suele llamar cuyo, acure, jaca, curí y conejillo de indias, como se ha mencionado anteriormente.

 ¿Cómo se reproduce el cuy?

¿Está en peligro de extinción?

La principal amenaza del cuy es la destrucción de su hábitat por parte de los humanos. En Perú, uno de los países originarios de esta especie, las autoridades han destacado que existe peligro de extinción.

Curiosidades del cuy

¿Cómo citar este artículo?

Madrid, José. (2021). Cuy. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/cuy/

WhatsappTwitterFacebook
  • Escrito por: José Madrid
  • Categoría: Biología
Temas relacionados
Pato doméstico Perro
Cerdo Cabra
Oveja Burro
Vaca Gato