Armadillo

Nombre científico: Dasypodidae
Armadillo

Es un animal americano que se distingue por exhibir un caparazón único semejante a una armadura. De allí deriva su nombre armadillo, que significa el pequeño con armadura. Es el único mamífero vivo que exhibe esta clase de protección. Posee la peculiaridad, de poderse envolver en su armazón y tomar una forma de bola. Acción que realiza cuando se encuentra en peligro o cree estar amenazado. Sin embargo, no todos los armadillos tienen la facultad de hacerlo, solo aquellos que poseen tres bandas o separaciones en su cuerpo.

¿Qué es el armadillo?

El armadillo, según el territorio o hábitat, se le conoce con diferentes nombres: En América del Sur, por ejemplo, se le nombra tatú, cachicamo o quirquincho. Los españoles fueron quienes le asignaron el nombre de armadillo.

En el Salvador, Nicaragua y Honduras se le conoce como dugu-dugu, huech’, armado, cachicambo, gurre, jerre-jerre, pirca, cabassú, toche, tatú negro, ayotochtli o cusuco.

Es un mamífero con una cubierta de placas óseas que forman su espalda. Esta coraza se divide en broqueles fijos y bandas movibles centrales, quedando la cabeza protegida por un escudete y la cola por un embalaje.

Son grandes cavadores y lo hacen para conseguir alimento en los huecos de la tierra y poder abrir sus guaridas. Emplean para ello sus poderosas uñas y su hocico. La dieta comprende un vasto rango de artrópodos, pequeños vertebrados y componentes vegetales.

¿Cuál es su taxonomía?

Entre su información taxonómica esta:

¿Cuáles son las características del armadillo?

Los armadillos son especies pequeñas de 70 a 90 cm de longitud total, incluyendo la cola y pesan unos 6 kg. La característica más resaltante es su sólido caparazón articulado en la parte superior de su cuerpo formado por nutridas placas o escudos óseos. Según el número de pliegues, se nombran: armadillos de tres, seis, siete, ocho, nueve y once bandas.

El caparazón se encuentra dividido en 3 zonas: Anterior, que cubre la cabeza y hombros, apartadas por un pliegue en la piel. La central, conformada por 9 bandas móviles interrelacionadas por pliegues y la posterior, que abarca la pelvis y la cola.

Su color es variante, va desde el café oscuro a negro, rosado, gris o amarillento. Posee pocos pelos gruesos, estirados y ásperos. Las patas son cortas y potentes. Las delanteras de 4 dedos y las posteriores de cinco. Los dedos centrales con uñas un poco curvadas, fuertemente desarrolladas capaces de rascar y escarbar la tierra.

La cabeza es pequeña, larga, de orejas derechas y orientadas hacia atrás. La mandíbula no tiene incisivos ni caninos. Posee 14 dientes molariformes sin esmalte en la mandíbula y otros tantos en la maxila. Es de ojos pequeños y hocico afinado en forma de pala.

¿Cómo es su comportamiento?

El armadillo está emparentado con el oso hormiguero y los perezosos. Es una especie de conducta solitaria, son lentos y semi foso riales. Se les ve en compañía solo cuando consiguen pareja. Viven un período entre 12 y 15 años. Están en áreas de difusión muy extensas.

Son poseedores de zarpas afiladas que esgrimen para excavar sus escondrijos. Edifican estos cercanos a nidos de hormigas y termitas. Cuando se consideran en peligro se dirigen a su escondite cubriendo la entrada tras su paso.

De igual manera, si está en riesgo se enrolla sobre sí mismo, desplegando su caparazón hacia el exterior. Esto permite que sus partes vulnerables queden protegidas. Pero su mejor defensa es la carrera para llegar a su madriguera situada, en general, en matorrales densos y espinosos, que impiden el paso a sus enemigos.

Cuando se asustan, salen corriendo ruidosa y violentamente. En ciertas zonas, estos animales son noctámbulos, conservándose frescos bajo tierra en el día y rebuscando pertrechos o alimento por la noche.

¿Qué come?

El armadillo es un animal primordialmente insectívoro. No obstante es catalogado como animal omnívoro. Más del 90 % de su dieta está formada por material animal, como hormigas, insectos, saltamontes, caracoles, termitas y otros invertebrados.

De igual forma consumen rastreros, anfibios y aves, fundamentalmente en los climas fríos. En ocasiones terminan su alimentación con materia vegetal. Gran parte de su tiempo están buscando alimento, primordialmente en las horas de oscuridad. En ocasiones, también salen en el día en las primeras horas de la mañana o a primeras horas de la tarde.

Es un animal muy escurridizo y temeroso que se orienta por el olfato y su agudo sentido del oído. Localizan su presa oliéndola o escuchándola cerca. Su largo hocico lo aprovecha para rastrear bichos, que ocasionalmente tiene que desempolvar.

¿Cuál es el hábitat del armadillo?

Es una de las familias de mamíferos más viejas de Sudamérica personificadas por nutridas especies. Se hallan en un extenso rango de hábitats, desde bosques hasta pastizales, preferentemente de climas cálidos y húmedos, desarrollándose en áreas selváticas y prados. Sus madrigueras tienen alrededor de 17 a 20 centímetros de amplio y unos 4 metros y medio de fondo.

De ordinario tienen que excavar para hallar alimento y resguardarse, por ello habitan, principalmente, en tierras de suelos sueltos y porosos. Son animales irracionales que emplean sus enérgicas zarpas para sus diferentes actividades en torno a su área de convivencia. Esto le permite poder vivir y cobijarse de las rigideces de la estación o de sus depredadores.

Distribución

Los géneros existentes de armadillo se localizan en el hemisferio americano. Son procedentes de América del Sur. Sin embargo, ciertas especies se han propagado hacia el norte especialmente a México y EE. UU. Esto motivado a su rápido ciclo de reproducción, fácil adaptación y la disminución de sus enemigos.

Son muy apreciados por los europeos y asiáticos, ya que se encuentran exclusivamente en América. Son exhibidos en Parques Zoológicos de todo el mundo debido a su llamativo aspecto.

¿Cómo se reproduce?

Los armadillos son criaturas vivíparas. Las féminas se aparean con solo un macho, pero no así el varón, que lo hace con distintas hembras. El coito es típico que ocurra en el verano.

El lapso de gestación, en general, dura entre 8 o 9 meses. Las crías son retenidas en el útero de la madre durante el tiempo de gestación. Allí son alimentados por una placenta alantoica. Los nacimientos ocurren, generalmente entre febrero y mayo.

La descendencia nace en una camada de cuatro. De un huevo salen las cuatro crías idénticas. La prole se dispone de machos o hembras, jamás mixtos. Duran en la madriguera hasta los 2 y 3 meses, tiempo en el cual deciden salir afuera con su madre.

¿Cuántos tipos de armadillos hay?

Los armadillos pertenecen a la familia Dasypodidae. Dentro de ellas hay 20 especies reconocidas en 9 géneros, las cuales se mencionan en el siguiente listado.

Subfamilia Chlamyphorinae:

Subfamilia Dasypodinae:

¿Está en peligro de extinción?

El armadillo se encuentra en peligro de desaparecer, ya que es perjudicado de diversas formas por las personas. Si bien su único depredador es el hombre que lo caza descomedidamente, muchas veces lo califican como peste o plaga y requieren de los demoledores para que los desalojen de sus parcelas.

Así mismo, son frecuentemente arrollados por autos en momentos de franquear las calles en búsqueda de comida y de nuevos hábitats. De igual modo, existe gran cantidad de personas que los caza y come o los cazan para emplear sus conchas en la elaboración de carteras.

Otro peligro gradual para los armadillos es la pérdida de su hábitat. Todas las variedades, exceptuando el cachicamo de 9 franjas Dasypus novemcinctus, están reduciendo su población. Es así que dentro de su clasificación, 5 tipos están catalogados como muy cercanos a desaparecer.

El armadillo fue clasificado como especie en peligro de extinción por la Unión Mundial de Conservación Lista Roja en 2002. Igualmente figura en la lista Apéndice I- Hacia la extinción- Convención sobre el Tráfico Internacional de Especies en Riesgo de la Flora y Fauna Silvestres. Esto significa que es un animal que requiere ser protegido para mantener su especie en el planeta.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2020). Armadillo. Recuperado el 26 de abril del 2023, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/armadillo/

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  • Escrito por: Laura Castro
  • Categoría: Biología