Serpiente de cascabel

Nombre científico: Crotalus
Serpiente de cascabel » Características, tipos, hábitat ¿Qué come?

Dentro de las víboras más célebres del planeta, destaca la serpiente de cascabel. Se trata de una especie extremadamente amenazante, puesto que en cada mordida desprende toxinas mortales. Éstas desintegran los glóbulos rojos de la sangre y pasan a los vasos sanguíneos, dañando el tejido corpóreo y la circulación. Si quieres conocer más detalles, lee a continuación.

¿Qué es una serpiente de cascabel?

La serpiente de cascabel, víbora de cascabel, espalda de diamante o “Crotalus”, por su denominación científica, es un reptil venenoso y endémico. Es considerado el más peligroso del territorio americano.

Al igual que otros rastreros, las serpientes, son de sangre fría. Y dependiendo de las particularidades del entorno en el que sobreviven, regularizan su temperatura ya que su organismo exige un nivel calórico apropiado. En la víbora de cascabel, esta condición es sumamente importante, ya que del calor de su cuerpo dependen ciertas “tareas” habituales, como cazar, hibernar, reproducirse y alimentarse.

Si bien son peligrosas para el hombre, también son sumamente beneficiosas. Ellas conservan el equilibrio de animales pequeños, de los cuales se sustenta. Si no lo hiciera, existiría una sobrepoblación de diferentes especies, como las ratas, ratas que acarrean enfermedades y perturban la salud humana, los bosques y las plantaciones.

¿Cuál es su taxonomía?

La clasificación taxonómica de la serpiente de cascabel es la siguiente:

¿Cuáles son sus características?

De la serpiente de cascabel se puede detallar los siguientes rasgos característicos:

¿Es venosa la serpiente de cascabel?

La serpiente de cascabel es una serpiente venenosa que cuenta con un veneno extremadamente letal, lo que la convierte en una de las serpientes más mortíferas del mundo.

¿Qué tipos de serpiente de cascabel existen?

Se conocen dos variedades de serpientes de cascabel: Las del género Crotalus o verdadera serpiente de cascabel, y las Sistrurus o víboras de cascabel pigmeas. No obstante, hay más de treinta tipologías distintas, encontrándose entre las más destacadas las siguientes:

¿Cómo es su comportamiento?

Aunque pueda simular estar tranquila y distanciada, suele arremeter en cuestión de segundos, especialmente cuando se ve amenazada. Lo ideal es no molestarlas, ya que tienden a ser muy peligrosas si se sienten acorraladas.

Si van a atacar se enroscan, suenan el cascabel y forman una figura de S con su nuca. Con esta postura pueden impulsarse de modo más vertiginoso, en caso de precisarlo.

Para reconocer si la serpiente es tóxica se tiende a observar su cabeza. Usualmente es de forma triangular, por efecto de un mayor movimiento de su cráneo. Las serpientes no venenosas tienen la cabeza más redonda y sus pupilas también son redondeadas.

En general, estos animales no captan los ruidos a través del aire. No obstante, aprecian vibraciones por el suelo y el calor. El receptor de temperatura se halla en una rendija facial, entre el ojo y la nariz. Por esto, las serpientes logran situar a sus víctimas de sangre caliente en la oscuridad.

¿Qué come?

La serpiente de cascabel es un reptil carnívoro. Basa su comida en gran variedad de animales vertebrados como aves, lagartijas y mamíferos. Del mismo modo añade diferentes invertebrados dentro de su dieta. Los especímenes más pequeños comen lagartos e insectos, los adultos devoran animales de mayor tamaño como ardillas, ranas, ratones, perros de la pradera, ratas y conejos.

Para obtener sus presas, las muerde e inyecta su ponzoña en la corriente sanguínea de las mismas. Si la presa no muere, por lo menos quedará aturdida y se convertirá en blanco cómodo para su cazadora.

La serpiente controla la dosis de veneno que suministra, esta dependerá de la dimensión del animal. Un hecho curioso, es que ciertas serpientes se nutren únicamente de otras serpientes.

¿Cuál es el hábitat de la serpiente de cascabel?

Su hábitat más común es el relacionado con regiones desérticas y estériles, con altas temperaturas. Sin embargo, también subsisten en los bosques, prados, lodazales y colinas de rocas.

Sobrevive favorablemente en áreas donde la temperatura oscila entre los 26 a 32° C. Se observa, con asombro, que ciertas especies viven sin dificultad en lugares donde la temperatura es de 2° C.

De igual forma, hay diversidad de especies que se pueden encontrar en medios como las playas a nivel del mar. O en lugares donde se alcanzan altitudes que sobrepasan los 4000 m s.n.m, en variados patrones de medio ambiente.

Distribución

Estos reptiles se disponen en América, desde el suroeste de Canadá hasta la Argentina. En esta amplia región han llegado a ocupar casi todos los hábitats existentes. Encontrándose la mayor cantidad de serpientes de cascabel en México y los E.E. U.U.

En civilizaciones anteriores de América, estos animales fueron elevados al rango de seres divinos. La serpiente de cascabel era preciada como mediadora entre el hombre y los dioses. Una de las más importantes deidades meso americanas es la famosa serpiente emplumada, llamada Quetzalcóatl para los mexicanos y Kukulkán entre los mayas.

Cualquier asistencia a un círculo arqueológico o museo antropológico, permite observar la diversidad y profusión de formas de serpientes, herencia de nuestros antepasados

¿Cómo se reproduce la serpiente de cascabel?

Todas se perpetúan de forma sexual. Efectúan la cópula después del cortejo, el cual llevan a cabo los machos para atraer el interés de la hembra. En este ritual, el macho debe conquistarla. Si hay más de un macho, deciden luchar hasta que haya un vencedor, que será el que podrá copular.

En la cópula el varón introducirá los hemipenes que posee en el extremo de la cola, en el canal de la fémina. Allí deposita el semen, fertilizándola y produciéndose los fetos. En este acto reproductivo, las culebras se envuelven entre sí, tomando una forma bien especial. Al terminar, se separan y cada quien continúa su camino.

Suelen reproducirse cada dos años. En general las serpientes de cascabel emplean la fertilización interna a través de la cópula. El diamante es una variación ovovivípara, en su mayoría. Después de la fertilización se maduran unos huevos, que la hembra incuba dentro de su cuerpo. Estos huevos, llegado el momento son depositados en madrigueras y nidos. Llegan a poner entre unos 4 a 25 huevos.

La madurez sexual llega a los 3 o 4 años de edad; al alcanzar esa edad, el cascabel hembra, está capacitada para emparejarse. Esta época es en la primera primavera después de alcanzar el tiempo. Posterior al embarazo, su alumbramiento acontece en los lapsos de septiembre a octubre.

Unas variedades hembras tienen la facultad de acumular los espermatozoos hasta un lapso de 8 meses, lo que significa que pueden atrasar la fertilización para completarla en épocas más óptimas, es decir en otoño. De este modo, la culminación del embarazo sería en primavera.

¿Está en peligro de extinción?

La serpiente de cascabel está amenazadas por muchos factores como la merma del hábitat y el recaudo o caza ilegal. Es exterminada, especialmente por ser vista como un ser dañino, que no representa ninguna función ecológica, monetaria o formativa.

De igual manera, tiene muchos depredadores naturales destacando entre ellos, las serpientes reales, a las que no les afecta su ponzoña. Además del águila calva, los búhos, aves rapaces, lobos, zorros y linces. Ciertas aves que han atrapado a estas serpientes, han sido ubicadas muertas por causa de hemorragias provocadas por el veneno de estos pérfidos.

Actualmente no están en la lista de géneros en peligro de extinción, no por ello, hay que desconocer o no dar importancia a la matanza indistinta de la cual son víctimas. De igual modo, a la devastación de su hábitat a causa de acciones humanas que es una de las más importantes amenazas, así como los cambios climáticos.

El estatus de protección: NOM-059-SEMARNAT-2010 – Pr, tiene al cascabel en protección especial, o lo que es lo mismo, en una preocupación de categoría menor de peligro de extinción.

¿Cómo citar este artículo?

Ramos, Marlene. (2021). Serpiente de cascabel. Recuperado el 26 de abril del 2023, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/serpiente-de-cascabel/

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  • Escrito por: Marlene Ramos
  • Categoría: Biología