Delta fluvial

Algunos ejemplos son el delta del Orinoco o el del Colorado
Delta fluvial

El delta fluvial es una forma del relieve característica de la desembocadura del río. Está constituida por sedimentos de diversos tamaños y tipos que se acumulan en el trayecto final del afluente. Se divide en secciones que terminan mar adentro. Presenta forma triangular o convexa, islas y canales que se extienden hasta un río más grande, lago, mar u océano receptor. Es un accidente geográfico rico en nutrientes, con suelos aprovechables para la agricultura y otras actividades de impacto económico.

¿Qué es un delta fluvial?

Un delta fluvial es un accidente geográfico o forma del relieve costero. Se origina en la desembocadura del río, esté en un río más grande, lago, mar u océano. Es un gran triángulo terrestre formado por la acumulación de sedimentos traídos por la corriente. Presenta brazos fluviales, canales que se separan y se juntan creando islas de sedimentos.

En la constitución del delta intervienen tanto la fuerza destructiva de la corriente como el depósito de nuevos materiales. Accidentes del mismo tipo tienen características fisicoquímicas diferentes y variables, marcadas por el ambiente. La calidad de los sedimentos, planicie y constante irrigación de agua hacen el delta una de las tierras más fértiles.

¿Cuáles son sus características?

El delta fluvial marca un triángulo en la geografía, expone la forma convexa al mar. El historiador Heródoto notó esta condición y llamó a la desembocadura del río Nilo como la letra griega de forma triangular delta Δ. Nombre que luego se dio a todas las formas de igual origen.

Está compuesto principalmente de arena, arcilla y limo. El tipo y la mezcla de materiales dependen de su ubicación, el flujo del río y la fuerza de la marea. Estos elementos definen además su tamaño y forma.

Se extiende cientos de kilómetros río, lago, mar u océano adentro. Los sedimentos traídos por el río van acumulándose en el paso, creando pequeñas islas rodeadas de brazos o canales de agua.

¿Por qué es importante?

El delta fluvial presenta condiciones óptimas para el desarrollo poblacional, portuario y principalmente agrícola. El clima es ideal, también la estabilidad tectónica. Los sedimentos acumulados enriquecen la tierra, que es continuamente irrigada. Es de las zonas más fértiles del planeta, aprovechable para el cultivo de frutas y hortalizas. El terreno llano, con ligeras irregularidades, facilita la mecanización de las cosechas.

Alberga variedad de especies animales y vegetales. Sirve de escudo natural, físico y económico a las poblaciones contiguas. Influye además en el abastecimiento de agua potable e innumerables recursos minerales a la región. El petróleo es un importante elemento hallado en viejas rocas deltaicas. 

Por la dinámica fluvial, representa zonas de riesgos naturales a considerar: transgresión marina, inundaciones y erosión. En ocasiones los suelos presentan altos niveles de salinidad. Esto limita el uso del suelo.

¿Cómo se forma un delta fluvial?

En la desembocadura, la velocidad de la corriente del río disminuye gradualmente. El canal natural desaparece, se esparce y finalmente el flujo se detiene en el interior del río, lago, mar u océano; también el transporte de sedimentos.

La deposición de arena, arcilla y limo en el paso, va creando canales de distribución que se unen y separan en diversos puntos. Los primeros en depositarse son los materiales gruesos como la arena, seguidos de los sedimentos finos. Éstos obstaculizan y dividen el trayecto del agua a medida que conforman las distintas capas del delta.

Grandes ríos pueden mantener la fuerza de sus vertientes hasta el final, constituyendo deltas fluviales masivos. Ríos pequeños y de poca fuerza se detienen al llegar al mar, impidiendo el desarrollo del accidente geográfico.

¿Qué elementos componen un delta fluvial?

La forma del relieve está constituida por tres capas o secciones: topset, foreset y bottomset. El topset o llanura deltaica es la sección sobre el nivel del mar, donde se acumulan las arenas o sedimentos más gruesos. En la parte superior se originan los procesos fluviales y en la parte inferior se desarrolla la fluctuación de la marea.

El foreset o frente deltaico es el límite externo del delta. Está compuesto de arena fina y fortuitamente de arcilla y limo que se disponen hacia la fuente receptora, río, lago, mar u océano.

El bottomset o prodelta es la sección subacuática del accidente geográfico. Partículas de arcilla y limo se depositan lateralmente, creando capas horizontales que se extienden cientos de kilómetros lago o mar adentro.

Estos tres elementos constituyen el sistema delta fluvial. Los sedimentos traídos por el río arropan continuamente las viejas capas y se distribuyen en el fondo del mar. Su complejidad estará dictada por la acción del río y el mar, según el tipo de delta.

¿Qué tipos de deltas fluviales hay?

En el delta fluvial, los procesos de los ríos tienen mayor influjo que el oleaje y las mareas. La corriente confluye en canales que se abren al mar, simula la forma de un triángulo, abanico o pata de gallina. Es común que se le denomine delta de pie de ave. Debe diferenciarse del delta de oleaje y el delta mareal.

Existen tres tipos de deltas fluviales, caracterizados por las aguas afluentes y las receptoras: homopícnico, hiperpícnico e hipopícnico. Además de un delta de tipo invertido, en el que peculiarmente los diferentes canales confluyen en un único brazo.

El delta homopícnico es de sedimentación pareja, se forma cuando la densidad de las aguas del río y su receptor son similares. El hiperpícnico se identifica por formas del relieve más alisadas, ocurre cuando las aguas del río tienen mayor peso que las del lago, mar u océano receptor. El hipopícnico tiene un mayor grado de penetración debido a la baja densidad del afluente.

¿Qué vegetación podemos encontrar en el delta fluvial?

El delta fluvial se compone, estructura y dimensiona de forma desigual en los diferentes ambientes. Más, por la distribución y calidad de los sedimentos, pendiente del río y continuo riego, constituye una de las zonas más fértiles del planeta. En ella viven desde el plancton microscópico hasta inmensos árboles, como los vistos en las selvas tropicales, organismos adaptados a los ciclos del río y el mar.

En el delta del Ebro, por ejemplo, se desarrollan huertos frutales y arrozales, a la par de la conservación faunística y una intensa actividad humana. En el ecosistema tienen lugar las primeras etapas de vida de muchas especies animales acuáticas, también funciona como lugar de transición o descanso.

¿Qué diferencias hay entre un delta fluvial y un estuario?

Delta fluvial y estuario constituyen las dos formas principales del relieve en la desembocadura del río, se definen por la amplitud de las mareas. El delta se forma en ríos, lagos, mares y océanos abiertos, de oleaje o marea baja, condiciones que facilitan la penetración de tierra en el mar.

El estuario se crea en aguas receptoras de marea alta. El agua penetra la tierra produciendo el intercambio entre fuentes marinas y fluviales. Durante la pleamar contiene al río, y en la bajamar permite su entrada con acelerada velocidad, facilitando la limpieza y amplitud de su cauce.

En el fluir veloz, el río arrastra consigo los sedimentos, evitando los depósitos o islas propias del delta. En ocasiones se forman zonas de marismas a los lados. La salinidad del estuario es intermedia y variable.

¿En qué se diferencia de la marisma?

Una marisma es un paisaje pantanoso desarrollado al final del río, asociado a deltas y estuarios. Es una depresión anexa al mar, que se anega como consecuencia del oleaje y de la desembocadura de los ríos. Carece de relieve, se modifica sólo durante ciertas estaciones del año y con la crecida o aumento de la marea. El río se inunda con el oleaje. Entonces aparecen vetas o montículos que fragmentan su uniformidad,

La marisma muestra varios niveles de estancamiento que se corresponden con los niveles de terraza, colmatación o relleno de la cuenca sedimentaria. Como el delta fluvial y el estuario, constituye un ecosistema costero copiosamente fértil.

Ejemplos

Algunos ejemplos destacados de delta fluvial son:

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Delta fluvial. Recuperado el 1 de marzo del 2023, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/delta-fluvial/

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