Dromedario

Nombre científico: Camelus dromedarius
Dromedario » Qué es, características, qué come, hábitat, reproducción

El dromedario, cuyo nombre científico es Camelus dromedarius, es un cuadrúpedo originario de la península arábiga. Con el paso del tiempo, el hombre lo distribuyó por otros territorios del mundo. Fue domesticado por diferentes civilizaciones. Se utiliza como transporte y también en ciertas labores o actividades campestres.

¿Qué es un dromedario?

El dromedario es el mismo camello de Arabia, es una especie mamífera la cual despierta mucha curiosidad por su porte y gran joroba. Así como por su facultad de sobrevivir días sin tomar agua, aún en pleno desierto.

Es una de las 3 especies que se conservan en la tierra: El camello bactriano o Camelus ferus, de dos jorobas, que es dócil. El camello bactriano salvaje, igual con dos gibas, pero que no se ha podido domesticar. Y el dromedario o Camelus dromedarios, con una sola.

Su nombre se deriva de la palabra francesa dromedaire o latina dromedarius usada para expresar rapidez. En su mayoría están domesticados y solo unos pocos permanecen en estado salvaje. Es el ejemplar más desarrollado de la familia Camelidae.

Su peculiar joroba asume la tarea de acumular agua y energía, las que necesitará, en caso de que haya escasez y sequía. Es por esto que poseen legendariamente la habilidad de soportar prolongados períodos de tiempo sin beber ni comer.

¿Cuál es su taxonomía?

Ha sido clasificado de esta manera:

¿Cuáles son las características del dromedario?

Este animal destaca por su gran cuerpo y su señal más particular, que lo diferencia de cualquier otro, ostenta una única giba. La misma está formada por grasa fundida con red fibrosa. Es su depósito o reserva de sustento energético, se vuelve flácida y blanda, cuando ya no cuenta con provisión.

Es un animal alto, con una elevación entre 1.7 y 2 m. La hembra, es más pequeña, mide de 1.7 a 1.9 metros y la hembra pesa de 300 a 540 kg. El peso del macho oscila en una escala de 400 a 600 kg. El pelo es castaño, variando del tono claro a más oscuro, es más tupido en los omoplatos, la joroba y el cuello.

Su cuerpo revela ajustes para la vida del desierto: Rodillas y tobillos con callos, que lo protegen del ardor de la arena cuando se sienta, pestañas largas, finas y de doble hilera, que guardan los ojos de la entrada de arenisca, en caso de borrascas. Así mismo, las fosas de su nariz se pueden cerrar en estas ocasiones.

Los orificios nasales son huecos oblicuos, el labio superior extensivo y cortado, movible por separado. El camello puede disminuir más del 30 % del agua en su organismo e igual seguir subsistiendo. Esto es letal para otros mamíferos. Cuando dispone de agua, puede beberse hasta 150 lts en unos 10 min.

¿Cuáles son sus curiosidades?

Este animal cuando se encuentra en un estado físico óptimo y saludable, tiene la joroba elevada y firme pero disminuye y, hasta puede desaparecer, sino cuenta con el depósito de grasas en ella. Puede vivir de 40 hasta 50 años.

Exhiben una gran fortaleza, pudiendo realizar grandes recorridos. Son muchas veces utilizados para efectuar galopadas por su ligereza y dinamismo, inesperados por su voluminosidad. Pueden desplazarse, sin mucho esfuerzo, por zonas de clima yermo y reseco, por planicies desoladas y pastizales maltratados por épocas de sequía y poca lluvia.

Son animales que han conseguido progresar y adecuarse sobrellevando elevadas temperaturas que exceden los 50° C. Sus adaptaciones les han permitido resguardarse de los embates naturales o típicos de las zonas áridas y desérticas.

¿Qué come?

Es herbívoro, consistiendo su dieta en ramajes, paja seca, matas, malezas en general o todo vegetal del que disponga en su medio. Se dedica a viajar gran parte de su tiempo, al rastreo de alimento, cerca de 8 a 12 horas diarias. Los que son criados protegidos reciben alimento más de 5 veces al día.

En la época de invierno los arbustos espinosos forman el 90 % de su sustento. En el verano, constituye el 70 %. Estos animales cuando comen mantienen la boca sin cerrar y mastican cada porción, por lo menos unas 40 a 50 veces.

Por su particularidad de poder pasar largos períodos sin tomar agua, requiere mucha más cantidad de sal que otro animal. De esta manera absorbe mejor la bebida vital. Una forma de poder proporcionarse la sal suficiente es ingiriendo la paja halófilas.

¿Cómo es su comportamiento?

En libertad acostumbra a formar grupos de unos 2 a 20 sujetos, que son, generalmente familia. Estos grupos tienen a un semental dominante con una o muchas hembras y su descendencia.

Manifiesta rutinas interesantes, por ejemplo acostumbra a friccionarse el lomo con sus extremidades traseras. Del mismo modo, se rasca o limpia empleando los incisivos o en su defecto un árbol, recostándose contra él. De igual forma, puede hacerlo dejándose rodar por la superficie de la arena ardiente.

Es un animal con una excelente retentiva, en especial, la hembra muestra vivamente esta cualidad. Es capaz de acordarse de su morada, sitios donde dio a a luz o en los que amamantaba.

Si bien es una especie domesticada, tiende a ser agresiva y temperamental, principalmente en la etapa reproductiva. Los machos en celo se retan entre sí proporcionándose enérgicos empujones. Bien con el cuerpo o inclinando la cabeza y el cuello, pellizcándose con los dientes, sin morderse.

¿Cuál es su hábitat?

Los dromedarios pertenecen a la península arábiga. Si bien, han sido llevados por el hombre a muchos lugares del mundo, muy retirados de su originario hogar. En muchos casos, han emigrado o huido, logrando formar grupos semi salvajes.

Bastantes de estos magníficos animales, hacen vida en el extenso desierto del Sahara. Consecuencia de la entrada que le dio el imperio romano. Del mismo modo hacen vida en Australia, hacia donde se desplazaron por efecto de las expediciones llevadas a cabo en el siglo 18, por los ingleses.

Por excelencia su hábitat predilecto son zonas con elevadas temperaturas. Entre ellos, las regiones de clima despoblado y seco, como los desiertos, praderas y planicies. Todo ambiente que se identifique con lapsos largos de sequía y con lapsos cortos de lluvia. Aunque, el dromedario es adaptable fácilmente a cualquier medio.

¿Cómo se reproduce el dromedario?

La hembra del dromedario consigue la madurez sexual a los 3 años, pero normalmente se empareja a los 4 o 5 años. El macho es igual, puede aparearse a los 3 años, solo que es plenamente activo a partir de los 6 u 8 años. La fémina es activa en el sexo hasta los 20 o 30 años, el macho hasta los 18 o 20 años.

Acostumbran aparearse al llegar el invierno, fecha en la que el macho se dispone a rivalizar por las hembras. Previo a la corte, los sujetos masculinos formulan ruidos fuertes, alzan la nuca y la colocan para atrás. Lucha cuerpo a cuerpo para debilitar al contrario y sujetarlo por la cabeza con la mandíbula.

El que gane la pelea se aparea con la hembra, proceso que dura de 7 a 35 min. Por parto, tiene una sola cría, excepcionalmente son dos. Nacen logrando moverse con bastante naturalidad y prontitud al final del día. Son amamantadas por la madre y reciben su completa atención durante los dos primeros años.

¿En qué se diferencia el dromedario del camello?

El dromedario o camello arábigo, Camelus dromedarius, es pariente del camello bactriano, Camelus ferus. Difieren en su pelaje más corto, constitución menos robusta y una joroba o giba en lugar de dos.

Ambas especies pertenecen a la gran familia de camélidos, de la cual también forman parte las llamas, rumiantes, alpacas y guanacos. Es uno de los más utilizados para el transporte y la carga, en muchas zonas del planeta.

El dromedario es originario de la Península Arábica, tiene el pelo corto y parejo en todo su cuerpo, adecuado al calor del desierto. En cambio los camellos provienen de Asia central, de zonas más frías, por lo que son de pelaje más largo y lo mudan durante el año. La diferencia en su pelaje deriva del origen.

Ambos animales son ejemplares domésticos, sin embargo el dromedario es conocido por tener ciertas reacciones más belicosas si son fastidiados. El camello es más dócil pero, su configuración, lo hace menos apto para ser empleado como transporte para individuos.

¿Está en peligro de extinción?

No se encuentran calificados como especies en peligro de desaparecer o en amenaza. La variedad de camello salvaje si se halla en riesgo crítico de extinción. Según la UICN, Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, quedan menos de 1.000 ejemplares en el mundo.

A pesar de no estar en peligro de desaparecer, está expuesto a amenazas que conciernen, especialmente a las prácticas humanas. Ciertas naciones, tienen la costumbre de comer su carne e inclusive su leche.

¿Cómo citar este artículo?

Ramos, Marlene. (2021). Dromedario. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/dromedario/

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  • Escrito por: Marlene Ramos
  • Categoría: Biología
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