Perro

Nombre científico: Canis lupus familiaris
Perro » Qué es, características, qué come, comportamiento, razas, taxonomía

El perro es la mascota más popular del mundo, llamado el mejor amigo del hombre. Posee una gran capacidad de locomoción y una extraordinaria habilidad para el aprendizaje. Se estima existen más 700 millones en el mundo. El género canis lupus familiaris es también llamado can, perro doméstico, y de acuerdo a la cultura chucho, tuso y choco. Su sentido del olfato es más de mil veces mejor que el de los seres humanos, pero no es de sorprenderse, posee hasta 300 millones de glándulas olfativas. Entre las curiosidades que acompañan a este extraordinario animal está la función de bigote, a través del cual percibe cambios sutiles en las corrientes de aire. El movimiento de su bigote habla del tamaño, la forma y la velocidad de las cosas cercanas al perro, percibe la proximidad de algún peligro.

¿Qué es?

El perro es un animal perteneciente a la familia de los cánidos (canidae). Mamífero carnívoro del género canis, comúnmente llamado can o perro doméstico. Existen más de 300 razas en el mundo, que se diferencian por su tamaño, complexión y pelaje. La raza también determina su carácter y longevidad, que en promedio es entre diez y trece años.

Tiene una estrecha relación con los humanos, se le considera el mejor amigo del hombre, su compañero, guía, guardián y rescatista. Su sentido del olfato es súper desarrollado. Comparte el hábitat y estilo de vida humano, también el tipo de alimentación, rica en carnes, cereales y almidones.

Su nombre científico es canis lupus familiaris por catalogarse como una subespecie del lobo o canis familiaris.

¿Cuál es su taxonomía?

La taxonomía del perro es:

¿Cuáles son sus características?

Según la raza, el perro mide entre 15 centímetros y 1 metro. Pesa entre 1,3 y 100 kilogramos. Su esperanza de vida es de hasta 20 años, esto -como su salud- dependerá de su modo de vida, la alimentación, ejercicio físico y educación. El perro es susceptible a diversas enfermedades, trastornos y venenos.

Es un animal cuadrúpedo, de músculos potentes y un sistema cardiovascular que favorece su velocidad y resistencia. Presenta hocico alargado, dientes afilados y una gran lengua que suele sacar cuando está cansado o tiene calor. También una cola que le proporciona equilibrio al andar o correr, cuyos movimientos manifiestan su estado de ánimo. Esta puede tener forma recta, recta hacia arriba, forma de hoz, rizada o tipo tirabuzón.

Su temperatura corporal es de 39 ºC. La piel del perro doméstico tiende a ser más gruesa que la del lobo. Una capa de pelo cubre el cuerpo. Su pelaje puede ser doble, con una capa inferior suave y una capa superior basta; también único, sin capa inferior. En comparación con los humanos, el perro tiene desarrollos sentidos del oído y el olfato. Su visión es excelente durante la noche y el amanecer, su campo visual es amplio y tiene una excelente percepción de movimientos.

¿Cómo es su comportamiento?

El perro es un animal inteligente y sociable, entiende y se relaciona muy bien con su entorno. Es capaz de aprender hábitos, adaptarse a cualquier situación y resolver problemas. Demuestra capacidades cognitivas especiales al reconocer un vocabulario extenso, atiende al llamado por su nombre y a las órdenes. Relaciona personas, objetos, fotografías y olores.

Es deseoso y hábil para responder ante una situación determinada. Advierte cuando su compañero humano se encuentra en peligro y actúa inclusive en contra de sus órdenes para evitarle el riesgo. A esta actitud se le conoce como desobediencia inteligente. Su habilidad para aprender rápido le diferencia de muchos otros animales y le hace óptimo para el desarrollo de actividades de prevención, guía, protección y rescate. 

El proceso de socialización debe desarrollarse durante los primeros meses de vida. Su interacción con otros perros o animales, con humanos, y la habituación a los estímulos ambientales. Entre la tercera y la duodécima semana de vida maduran sus órganos sensoriales y se desarrollan sus habilidades motoras. Los mismos perros adultos modelan a sus cachorros a través de correcciones auditivas o físicas y los premian si tienen comportamientos aceptables. Juegan con ellos, los alimentan y limpian.

Los comportamientos anormales del perro responden generalmente a tres factores: patologías del desarrollo, sociopatías y fobias. Se observan entonces agresiones jerárquicas, por territorio o defensa de sus crías; y destructivas, como las provocadas por los juegos pirotécnicos. Trastornos compulsivos y estereotipias, como la de perseguir su cola; trastornos alimentarios, bulimia, anorexia…; y trastornos sexuales, pseudogestación e hipersexualidad. 

¿Qué come?

Aunque la cultura popular haga pensar lo contrario, el perro no puede comer cualquier cosa. Deben eliminarse de su dieta los langostinos, chocolates, nueces, ajos, cebollas, pimientos, aguacates, uvas, granadas, el maíz y la cerveza. Resultan tóxicos. También los huesos, especialmente los de pollo, se astillan fácilmente y puede producir lesiones internas.

La tendencia es a alimentarlo con comida seca o pienso canino, fabricados por la industria tanto con cereales y granos, como con proteínas de origen animal. También se le suele dar carne cruda para simular la alimentación propia de los perros no domesticados. Pero esto no es lo único que come o debe comer.

Entre los mejores alimentos para perros están las carnes, el pescado, la manteca de cacahuete, espinacas, lechuga, zanahoria, plátano, pera, melón y arroz. También pueden integrarse a su dieta, pero en menor medida, pan, tomates, fresas, brócolis, sandías y piñas, entre otras frutas y hortalizas.

¿Cuántas razas de perros existen?

Según la Federación Cinológica Internacional, federación de kennel clubes más grande del mundo, existen al menos 343 razas distintas de perros en el planeta. Número que se incrementa cada año.

La selección y estandarización de las razas caninas está a cargo de los kennel clubes o clubes de todas las razas. Estos mantienen un registro de estándares para considerar el pedigrí, que una vez certificado es tomado por el organismo internacional. De acuerdo a la Federación, las razas de canes pueden clasificarse en diez grupos:

¿Qué razas son de perros pequeños?

Son diversas las razas de perros de tamaño pequeño, como diversas son sus características. Las hay de pelo corto, pelo largo, contextura fuerte, otras menos enérgicas. Incluyen perros tranquilos, inquietos, más o menos amigables. Entre las razas de perros pequeños más conocidas están:

¿Cuál fue el primer perro del mundo?

Según paleontólogos y arqueólogos, el perro es la evolución de un animal que data del período Eoceno, de hace 60 millones de años. Miacis, como lo han llamado, era un mamífero pequeño parecido a una comadreja. En griego antiguo, su nombre significa animal madre. No dejó descendientes directos, pero hace unos 30 millones de años evolucionó en el primer perro. Un can de tamaño mediano, cuerpo más largo que alto, cola larga y pelaje alisado, que se denominó Cynodictis.

Cynodictis dio lugar a dos ramas, una en África y otra en Eurasia llamada Tomarctus. Esta última se considera el origen directo de lobos, perros y zorros.

¿Qué razas de perros están en peligro de extinción?

Al hablar de animales en peligro de extinción no debe hacerse referencia únicamente a los que habitan en el mundo salvaje. También las especies domesticadas resultan amenazadas. Entre las principales causas está el cruce con otras razas y la baja tasa de natalidad o disminución de la capacidad de reproducción.

Entre las razas de perros que están a punto de desaparecer, de no hacerse lo necesario, se encuentran:

Otras razas vulnerables son: ridgeback tailandés, mastín tibetano, leopardo catahoula, crestado chino, xoloitzcuintle, mudi, terrier Bedlintong, perro peruano sin pelo y otterhounds mastín.

Curiosidades

¿Cómo citar este artículo?

Torrealba, Adriana. (2021). Perro. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/perro/

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  • Escrito por: Adriana Torrealba
  • Categoría: Biología
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