Camello

Nombre científico: Camelus
Camello » Qué es, características, razas, qué come, hábitat, reproducción

Al camello se le ve con regularidad en fotografías, videos, libros y revistas. Cada Navidad acompaña a los Reyes Magos a llevar regalos al niño Jesús. Sin embargo, muchas personas no han tenido la oportunidad de verlo en realidad, ni se han documentado sobre ellos. Si eres una de ellas, aquí podrás conocer interesantes aspectos de este hermoso animal.

¿Qué es un camello?

El camello es un mamífero perteneciente a la familia Camelidae, conocido desde hace unos 40 millones de años. Destacaba por su gran tamaño, superior al de los elefantes. Los primitivos migraron a Eurasia y África debido a las glaciaciones

Actualmente se encuentra, principalmente, en los desiertos, donde se emplea como animal de carga y transporte de personas. Puede llevar hasta 450 kilogramos, que equivale a 1.000 libras. Tiene una grandiosa resistencia a las altas temperaturas y climas secos.

Los camellos se convierten en aliados de sus dueños por muchas razones: Su crianza no genera mayores gastos, se alimentan hasta de plantas espinosas, se enferman muy poco, soportan grandes pesos, aguantan sin beber ni comer largos periodos de tiempo. Generalmente, son de carácter apacible.

Le aprovechan la leche, la carne, el pelo para confeccionar alfombras, mantas, ropa, sogas y tiendas de campaña. Igual el excremento para combustible y los huesos para hacer piezas artesanales.

¿Cuál es su taxonomía?

Su información taxonómica por Linnaeus 1758, es la siguiente:

¿Cuáles son las características del camello?

El rasgo más característico del camello son las jorobas, constituidas por grasa y músculos. Es de gran tamaño, puede alcanzar hasta 2,15 metros, incluida la joroba. Esta mide unos 75 cm, la cual se puede aflojar y reclinarse hacia un lado al acabarse la reserva de grasa. Pesa hasta 800 kilogramos.

El cuello es largo, la cabeza pequeña igual que las orejas que están cubiertas de pelos para filtrar la arena. Su cara es graciosa. Exhiben una notable hendidura en el labio superior que lo divide y una mandíbula muy fuerte. Poseen grandes pestañas, de dos capas gruesas para resguardar de la tierra, el viento y el brillo solar a sus grandes ojos. Las cejas son gruesas y pobladas.

Las patas son grandes y anchas con plantas planas como de cuero, aptas para caminar sobre el terreno rocoso y la arena del desierto. Tienen dos dedos provistos de pezuñas.

Están cubiertos por un pelaje bastante grueso, irregular de color marrón arena, pero los hay de otros tonos de marrón, cremas, negruzcos y, algunas excepciones blanco. El pelo lo pierden en verano al llegar el calor intenso. 

Además de la caracterización física mencionada, resaltan por la distintiva forma de caminar, su capacidad para resistir situaciones adversas y la adaptabilidad al medio. Es dócil, obediente, noble, sereno, humilde. Símbolo de sobrevivencia y conservación.

¿Qué come?

Son herbívoros, rumiantes, comen hojas de árboles, arbustos de leguminosas, pasto, hierbas, paja, heno, ensilado, granos. Si se encuentran en el desierto se alimentan principalmente de una planta arbustiva espinosa rica en proteínas y de otras plantas leñosas valiéndose de los fuertes colmillos. Si pesan más de 500 kg demandan unos 25 kg de materia alimenticia al día.

Suele pastar por 8 horas cada día, posteriormente pasa 6 horas más rumiando los alimentos. Si no encuentra con que abastecerse, la grasa acumulada en la joroba le permite sobrevivir bastante tiempo pero, pierde una cantidad significativa de peso, hasta 200 kg.

La sal es otro componente necesario para estos animales, requiere 1 kg semanal, por lo que se sugiere suministrársela. Asimismo, el agua es fundamental para ellos; aunque tienen la capacidad de aguantar sin ingerirla mucho tiempo, también puede tomar grandes cantidades en un día. La toma como le toque: limpia, sucia y hasta agua salada.

¿Cuál es su hábitat?

Habitan en zonas secas y desérticas rocosas del centro y este de Asia. Allí las temperaturas son muy elevadas en verano, de unos 40 ºC y muy bajas en invierno hasta -29 ºC.

No obstante, soportan estos cambios tan bruscos debido a que su organismo posee rasgos apropiados que fueron desarrollándose con el tiempo. Los camellos que residen en los desiertos del Gobi y Gashun Gobi, ubicados al noroeste de China y Mongolia, se enfrentan a una escasa vegetación.

¿Cuántas razas de camellos existen?

La familia Camelidae tiene tres especies:

¿Cómo se reproduce el camello?

El camello macho alcanza la madurez sexual a los 6 años, la hembra de 3 a 4 años. En el período de celo, los camellos de ambos sexos están nerviosos y no se dejan manejar. El macho refleja una serie de síntomas como hinchazón de los testículos, segrega una sustancia fétida por las glándulas del cuello, se torna agresivo.

La hembra se muestra intranquila, tiene la vulva inflamada y húmeda, desea el apareamiento durante 3 a 4 días. La copula dura de 10 a 20 minutos, si no queda preñada vuelve a estar en celo cada 28 días, hasta sumar 5 ciclos de celo durante toda la temporada de apareamiento. El macho se aparea, normalmente, con unas 7 hembras.

La camella al quedar preñada no permite la presencia de ningún macho alejándose de ellos, la gestación dura de 13 a 14 meses, según la especie. Da a luz de pie, el parto inicia cuando aparece la bolsa del agua, luego las dos patas anteriores y la cabeza. La cría tiene como promedio 35 Kg, siendo los machos más grandes.

La madre le ayuda a ubicar las tetas para amamantarlos. Es muy dedicada, se mantiene con el hijo hasta que adquiere la madurez sexual. De llegar a morir, se alimenta al recién nacido artificialmente; ninguna de las especies de camello aceptan al huérfano.

Se destetan a los 4 meses, pero ya a los 2 empiezan a comer hierba. Aunque la camella produce leche de 4 a 16 meses, la misma se dedica al consumo humano. Normalmente, solo pare cada dos años, en consecuencia tiene un bajo índice de reproducción, tiene 8 partos en su vida.

¿Cuántos litros de agua beben un camello?

Regularmente, cuando dispone de agua, consume poco, solo una pequeña porción al día. En época cálida bebe un aproximado de 60 litros de agua cada 10 días.

En tiempo frío, si no la encuentra, la obtiene de la vegetación verde aguantando largo tiempo. Si se encuentra muy sediento durante el periodo de sequía, pude beber hasta 200 litros de agua en un día, 135 litros en solo 13 minutos. 

¿Cuáles son sus curiosidades?

Los camellos son animales muy particulares con diversas curiosidades, muchas de estas, producto de sus adaptaciones para sobrellevar la vida en el desierto.

¿Está en peligro de extinción?

El camello bactriano o asiático salvaje en la actualidad está clasificado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, UICN, en Peligro Crítico de Extinción. Se estima que en poco tiempo pueden desaparecer. Las poblaciones cada día disminuyen debido a múltiples causas como el incremento de las zonas industriales, productivas y el desarrollo de actividades mineras.

Igualmente, la práctica de la caza furtiva local para proteger el escaso pasto y el agua del lugar; aumento del ganado, la disminución de los oasis o zonas de agua. Otras causas son las constantes pruebas de bombas nucleares y la nueva presencia de especies exóticas a la zona.

A favor tienen que pueden llegar a vivir más de 50 años, y la existencia de programas de conservación de la especie en algunos países. También hay criaderos donde se destinan para varias actividades, incluyendo la turística.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Camello. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/camello/

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  • Escrito por: Laura Castro
  • Categoría: Biología
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