Avestruz

Nombre científico: Struthio camelus
Avestruz » Qué es, características, tipos, qué come, hábitat, reproducción

Su largo cuello, de un metro de extensión, sus estilizadas patas, y sus inmensos ojos, le dan un carácter peculiar al avestruz. Sin duda, una de las aves más curiosas del planeta, por su forma de reproducción, su alimentación, sus singulares rasgos físicos, y la manera en la que han logrado sobrevivir con el paso de los años. Anímate a saber más sobre ella en esta reseña.

¿Qué es un avestruz?

Catalogada como el ave más grande del mundo, el avestruz es conocida científicamente como “Struthio camelus”. Es descendiente de unos antepasados de tamaño regular que, aunque perdieron la facultad de volar, desarrollaron una potente habilidad para desplazarse a altas velocidades. Se cree que recorren entre 10 y 40 km cada día, para buscar su sustento. Tiene hábitos diurnos, habita normalmente en las llanuras, y vive de 30 a 70 años.

¿Cuál es su taxonomía?

Parte de la información taxonómica del avestruz se resume de la siguiente manera:

¿Cuáles son sus características?

En general, el avestruz muestra los siguientes rasgos distintivos:

¿Qué tipos de avestruz existen?

Existen varias subespecies de avestruz. Aunque no están en peligro de extinción, sus poblaciones sí han disminuido considerablemente. Las más conocidas son:

En algunas clasificaciones se mencionan, además, al avestruz arábigo, ya extinto, el avestruz americano, el avestruz asiático, el avestruz somalí y el avestruz de cuello negro o avestruz doméstico.

¿Qué come el avestruz?

Muchos autores catalogan al avestruz como un animal herbívoro, por su tendencia a consumir frutas y vegetales. No obstante, su predilección por ciertos animales, artrópodos y restos de carroña, explica su presencia en algunas listas de especies omnívoras. Y aunque no es lo habitual, su voraz apetito lo puede llevar a consumir rocas, piedras y minerales que, curiosamente, le ayudan a triturar los alimentos.

Al carecer de dentadura, toma su comida con el pico y, rápidamente, la “empuja” hacia la apertura del esófago, sin masticarla. Si está a su alcance, elige fibra, semillas, gramíneas, flores y frutos, desechando sus hojas.

No tolera el ayuno, pero al igual que el camello puede prescindir del agua por largos períodos de tiempo. Lo malo, es que esta acción repercute en su estado de salud. Por ejemplo, los ejemplares de cuatro a seis meses de edad que se crían en cautiverio, pueden presentar reducción de peso y fallas digestivas si se mantienen más de 24 horas sin ingerir el vital líquido. 

El avestruz se diferencia de otras aves por la falta de buche para almacenar su comida. En su lugar utilizan la molleja y el proventrículo, cuya longitud es proporcional a su cuerpo. Allí guardan y fermentan sus nutrientes.

¿Cuál es su hábitat?

Las solitarias y secas sabanas de África y Arabia representan el hábitat natural del avestruz. En general se desenvuelve en áreas extensas y de escasa vegetación. La mayor parte de la población actual se halla al sur de la línea del ecuador, en África. La única subespecie del norte, está en peligro de extinción.

¿Cómo se reproduce?

Varios son los aspectos que repercuten en el proceso reproductivo del avestruz. Entre los más destacados se cuentan:

¿Puede volar el avestruz?

No todas las aves tienen la capacidad de volar, aunque procedan de ancestros voladores. Tal es el caso del avestruz y otras 39 especies que entran en el grupo de las ratites (ñandú, kiwi, casuario, emú…) y los pingüinos. Por lo general tienen más plumas, huesos más grandes, y carecen de un anclaje (quilla) que los músculos pectorales requieren para el movimiento de las alas.

Estudios afirman que los avestruces dejaron de volar tras la desaparición de sus principales depredadores: los dinosaurios. Al verse liberados de las constantes persecuciones, comenzaron a crecer hasta que sus alas se tornaron insuficientes para sostenerlas en vuelo. En consecuencia, desarrollaron aún más su potente habilidad para correr y andar. Misma que le permite alcanzar una velocidad de hasta 60 kilómetros por hora.

¿Por qué mete la cabeza en la tierra?

En ocasiones el avestruz mete la cabeza en la tierra, pero no lo hace por miedo, ni como una conducta habitual. Este animal abre huecos para buscar su alimento, y cava en las profundidades para construir el nido en el que permanecerán los huevos hasta el momento de la eclosión. Además, suele introducir el pico en el orificio para girarlos y brindarles una mejor posición.

Visto desde lejos, pareciera que estuviese enterrado todo el tiempo, pero no es así. En ocasiones solo está comiendo, escarbando o desarrollando actividades a ras del suelo, algo muy común en su comportamiento.

Curiosidades

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Avestruz. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/avestruz/

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  • Escrito por: Laura Castro
  • Categoría: Biología
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