Colesterol

Los huevos y el chocolate son altos en colesterol
Colesterol » Qué es, características, para qué sirve, propiedades, tipos, alimentos

El colesterol es una materia translúcida, similar a la grasa. Se localiza en la mucosa plasmática eucariota, el tejido corpóreo de los animales y la albumina sanguínea de los vertebrados. También está en determinados alimentos, exceptuando los vegetales. Aunque comúnmente se oye decir que es dañino, en proporciones justas y según el tipo, es necesario para el buen funcionamiento del organismo.

¿Qué es?

Es un lípido o grasa esteroide que circula por todo el organismo. Es parte integral y necesaria de la estructura membranosa de las células y restringe su permeabilidad. El cuerpo produce todo el colesterol requerido por él.

Se necesita determinada cantidad para originar hormonas y para que el organismo funcione correctamente. Así como de vitamina D y componentes que le faciliten asimilar los nutrimentos. Casi todo se produce en el hígado, solo una pequeña porción resulta del alimento que se toma diariamente.

Esta ingesta adicional, unido a otras moléculas y sustancias, provoca un exceso de lípidos en la sangre que se puede depositar en las paredes de las arterias creando placas y riesgo de enfermedades cardiacas. Resulta delicada y objeto de observación esta acumulación, conocida como ateroesclerosis.

Provoca que las arterias se constriñan o taponen. Las placas pueden despegarse e inducir la obstrucción aguda de la arteria o coágulo, impidiendo la irrigación sanguínea, originando enfermedades de las arterias coronarias.

¿Cuáles son las características del colesterol?

Presenta una organización atómica de esterano, con cabeza polar del grupo hidroxilo y cola apolar. Cuando se manifiesta en los átomos de los vertebrados, es un elemento fundamental del revestimiento plasmático. De igual forma es inicio de la lipoproteína, vitamina D, sal biliar, hormonas sexuales y cortico esteroides.

Es hidrofóbico, se transporta en la sangre por las lipoproteínas. A nivel celular se descubre integrando las membranas o en el citoplasma en forma de gotitas de grasas. Esto sucede, luego de realizarse la esterificación con un ácido graso.

La abundancia de grasa esterificada en las células, fundamentalmente en los macrófagos, se considera nociva para el ser humano porque contribuye al incremento de lesiones arterioscleróticas.

Se consume, absorbe y sintetiza el colesterol; pero no es posible metabolizarlo totalmente. Como ya se mencionó, la acumulación de esta grasa en el cuerpo es peligrosa. Por esto, para que funcione óptimamente el organismo, se requiera complejos y delicados elementos de regulación del colesterol.

¿Para qué sirve?

Ejerce un rol indispensable en el organismo teniendo como funciones:

¿Qué propiedades tiene el colesterol?

Propiedades físicas

Propiedades químicas

¿Qué tipos de colesterol existen?

La sangre conduce al colesterol desde el intestino o hígado hasta los órganos que lo requieren. Pero él y las grasas no se diluyen en la sangre, razón por la que se une a partículas llamadas lipoproteínas que actúan como transportadores del colesterol. Para esto, utiliza la vía de circulación de la sangre.

Existen varios ejemplares de lipoproteínas, sin embargo las más importantes son las Lipoproteínas de Baja Densidad y las Lipoproteínas de Alta Densidad. Con siglas en inglés de LDL y HDL, respectivamente.

HDL o colesterol bueno. Viene a ser una sustancia pequeña, espesa y orgánica, con alto compendio de proteínas. Traslada el colesterol desde diferentes tejidos hasta el hígado. Sobresale su capacidad de quitar el que se ha depositado en las placas arteriales y transportarlo nuevamente al hígado para su ulterior expulsión.

LDL o colesterol malo. Son las moléculas que lo transportan a las células, usándolas como síntesis de mucosas. Al existir un exceso, las células no pueden captarlo todo. Así, este exceso se adhiere a las paredes de las arterias, lo que termina estrechando la circulación o el paso por ellas.

¿Es malo el colesterol?

Es un elemento fundamental para que el plasma sanguíneo funcione correctamente. Y es el responsable de la realización de un buen número de valiosas funciones. Igualmente, este lípido influye para que algunas hormonas cumplan un papel elemental en el cuerpo.

Como por ejemplo el estrógeno y la testosterona, que sintetizan la vitamina C, encargada de erigir y conservar las membranas celulares. Funciones, estas, fundamentales para la salud.

Por consiguiente, no es malo, en sí, lo que llega a ser malo es tener desproporción del mismo en el cuerpo. Si la cantidad o exceso en la sangre es elevado produce hipercolesterolemia. O sea, incapacidad del cuerpo de eliminar las lipoproteínas de baja densidad de la sangre.

Una persona con ateromatosis, placas en las arterias, debe bajar sus elevaciones de colesterol. Manteniéndolos bastante bajos, puede lograr que lo depositado en las arterias, regrese de nuevo a la sangre y sea eliminado. Esto se recomienda a pacientes que han sufrido infarto del miocardio o accidente cerebral.

¿Cómo se mide el colesterol?

El LDL y HDL, como ya se mencionó, son grasas que circulan en la sangre. También existe otra forma de grasa, más reconocida, llamada triglicérido. Ellas tres, conforman la cuenta total de colesterol. A nivel de salud es importante estar al tanto de sus valores, para vigilar que se encuentren dentro del rango indicado.

El HDL, se identifica como bueno, porque un alto nivel de él, se supone protege de un infarto al miocardio. La antítesis el LDL, o malo, en exceso, puede inducir al infarto. Deben mantenerse niveles propios de colesterol y triglicéridos. Los mismos pueden conocerse a través de una prueba de sangre.

La prueba se hace en ayunas, no se come ni bebe nada, excepto agua, durante 9 a 12 horas. Antes, los médicos evaluaban de forma rutinaria el colesterol total. Al resultar un valor mayor a los 220mg/dl, indicaban: nivel alto. Con los avances de la ciencia, se sabe que no es lógico hablar del colesterol como conjunto.

Para conocer si hay problemas, no solo basta con ver el nivel total. Deben tomarse en cuenta las dos lipoproteínas. Es necesario saber si el LDL, el HDL y los triglicéridos exceden el límite o valor peligroso. Estos valores, se miden en miligramos, mg, de colesterol por decilitro, dl, de sangre (mg/dl).

¿Cuándo se considera alto el colesterol?

Si bien, existen unos niveles normales en sangre, estos son referenciales. Los mismos son susceptibles a considerar, ya que varían con la población, ciertas condiciones del paciente y con la edad, con la cual tiende a aumentar. Los valores a considerar, son los siguientes:

Colesterol total

Colesterol LDL

Esto no significa que la cifra normal de LDL ronde los 100mg/dl. En ciertos casos, el nivel ansiado, puede ser menor de 70mg/dl.

Colesterol HDL

¿Qué alimentos tienen colesterol?

El hígado es su principal órgano productor, 10% del total. Además de órganos destacados como los intestinos, la corteza suprarrenal, los testículos y los ovarios. Pero se regulariza, con las dietas la síntesis del colesterol.

Las provisiones que se derivan de los animales son los más ricos en grasas. Especialmente destacan los huevos, chocolate, alimentos procesados, lácteos, queso, frituras y carnes. Los organismos captan un aproximado de la mitad del colesterol que se consume. Los esteroles vegetales son muy pocos absorbidos.

¿Cómo reducir el colesterol?

Varias condiciones pueden afectar sus valores. Entre otros métodos que se pueden utilizar para disminuirlo, están:

De igual modo, las vitaminas son muy importantes porque ayudan favorablemente a que los niveles de LDL bajen considerablemente, e incluso lleguen a desaparecer. Es el caso de la niacina o vitamina B, específicamente la vitamina B3.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Colesterol. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/colesterol/

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