Escritura cuneiforme

Surgió en Mesopotamia alrededor del 3 500 a.C.
Escritura cuneiforme » Qué es, origen, para qué sirve, características, ejemplos

La escritura cuneiforme está considerada como el hallazgo de mayor trascendencia en la humanidad. Sin imaginárselo, sus creadores, los sumerios, dieron paso al conocimiento de la historia. Este sistema fue uno de los más duraderos, dada su utilización durante 31 siglos. En ese tiempo fue adoptado por varias lenguas diferentes.

Gracias al asiriólogo inglés George Smith, se empezó el proceso de traducción de esta escritura. Este hecho sirvió de base para que otros intelectuales continuaran haciéndolo con las demás tablas.

¿Qué es la escritura cuneiforme?

La escritura cuneiforme está considerada como la primera forma de comunicación escrita del mundo. Hace cinco milenios fue creada por los pueblos sumerios de Mesopotamia. Se basaba en un lenguaje grafico mostrado en tablas de arcillas, en las que se plasmaban pictogramas hechos con un punzón afiliado creado con cáñamo. Los símbolos eran separados en columnas.

Tanto la arcilla, utilizada para crear las tablas, como la caña, se hallaban fácilmente en los ríos que rodeaban los espacios geográficos ocupados hoy por Irak, Siria y Turquía.

Para el proceso resultaba imprescindible que la tabla estuviera blanda. Si el texto que debía escribirse era muy largo, las personas se apoyaban con cubos de agua para humedecer, y así moldear de manera más fácil. Una vez se completaba el texto, la plancha se tenía que poner al sol. Sin embargo, si se trataba de una escritura de mucha relevancia, se podía cocer para acelerar el proceso de secado.

La mayoría de las tablas entraban en la palma de la mano, y eran utilizadas una sola vez, por un corto periodo de tiempo: Se cree que unas pocas horas o días en la escuela. Este aspecto llama mucho la atención porque no se explica cómo sobrevivieron miles de años después.

¿Cuál es su origen?

La escritura cuneiforme data, aproximadamente, de los años 3500 a. C., y es originaria de Mesopotamia. El nombre cuneiforme está vinculado con la palabra cuña, o en latín cuneus, ya que esta grafía tenía forma de cuña.

En principio, se hacían marcas que simbolizaban palabras y signos, es decir pictogramas. Posteriormente se empleaban palabras – concepto o fonogramas, con más similitud a lo que hoy se entiende como palabra. Las referidas marcas se dibujaban con un estilete, especie de utensilio cortado de una forma particular.

De acuerdo con los registros que se tienen, las más amplias civilizaciones mesopotámicas emplearon este tipo de escritura. Posteriormente, fue sustituido por el alfabeto fenicio, y luego por el griego. Desapareció por completo aproximadamente en los años 100 d. C.

Dentro de los pueblos que utilizaron el cuneiforme se encuentran: Los Sumerios, Los Babilonios, Los Arcadios, Los Elamitas, Los Hurritas y Los Asirios. Pese a que se cree que fue el primer tipo de escritura en la humanidad, no fue sino hasta los últimos años del siglo XIX después de Cristo, cuando se hallaron y tradujeron las tablas de Mesopotamia.

Gracias a este impresionante hallazgo se transformó la forma en la cual se entendía la historia. ¿Por qué?, Pues antes de ese importante hallazgo, se creía que la Biblia era el libro más viejo del mundo.

¿Para qué sirve?

La escritura cuneiforme permitía representar, de forma escrita, informaciones relevantes para que la sociedad mesopotámica pudiera estar enterada y comunicada. Igualmente, sirvió para cubrir una necesidad de las élites, las actividades redistributivas y las instituciones de nivel central, que acababan de surgir, y que debían ser registradas o comprobadas.

¿Cuáles son sus características? 

Pese a que los pictogramas de los sumerios se crearon aproximadamente en el año 3200 antes de Cristo, el sistema clásico de escritura cuneiforme no quedó completamente ideado e implementado sino hasta el año 2800 a. C. Con el transcurrir del tiempo, fue progresando y con ello, también sus características.

En sus inicios, se basaba en una escritura pictográfica, pero posteriormente se fue convirtiendo mayormente en abstracta. Durante la época pictográfica, los signos eran muy parecidos a la morfología de la información que se quería comunicar. Mientras que, en la etapa abstracta, pasó a ser en un ideograma.

Los símbolos de este lenguaje están basados en la combinación de cuatro tipos de cuñas: Una cuña horizontal, la cuña vertical, la cuña de gancho, y la cuña de forma oblicua. Este tipo de escritura se fue reduciendo en la cantidad de signos con el transcurrir del tiempo, debido a diversas evoluciones en la materia. Los filólogos se encargaron de otorgarle un nombre a cada uno de los signos.

El nombre del signo solía plasmarse en mayúsculas. Además, cada símbolo podía tener diversas interpretaciones al momento de plasmarse en minúsculas. Primero, esta escritura estaba integrada por al menos 900 signos, pero fue bajando significativamente con al pasar el tiempo. Se cree que siempre se mantuvo sobre los 400.

En este tipo de grafía, los ideogramas simbolizaban el sentido de la palabra adjunta. Para facilitar el entendimiento, lo acostumbrado era dejar el empleo de los signos ideográficos para las palabras frecuentes. En el caso de las restantes, se buscaba representarlas dividas en sílabas, escribiendo fonéticamente los valores.

¿Quién inventó la escritura cuneiforme?

Fue inventada por los antiguos Sumerios, la primera civilización de Mesopotamia, aproximadamente en los años 3500 antes de Cristo. A esta forma de comunicación se le considera como la mayor contribución cultural de estos pueblos antiguos.

¿Cómo es su pronunciación?

La escritura sumeria de mayor antigüedad estaba formada por logogramas no fonéticos. Los primeros signos usados fueron imágenes conocidas de objetos alusivos a la cotidianidad como un pájaro o un pez. Después se introdujeron otros, que al combinarlos originaban nuevos significados.

Paulatinamente, surgió la representación fonética, al inicio con la escritura de un sustantivo abstracto no representable por una imagen, por ejemplo vida. Estos signos fonéticos no constituían ni un silabario ni un alfabeto y podían emitirse de maneras distintas o leerse como palabra, sílaba, letra. La pronunciación como tal no es fácil de precisar.

¿Cuáles son las diferencias entre la escritura cuneiforme y los jeroglíficos?

Pese a que puedan ser confundidos por muchas personas, la verdad es que existen marcadas diferencias entre ambos tipos de escritura:

¿Por qué es importante? 

La escritura cuneiforme tuvo una gran importancia; sin duda fue un fundamento primordial para el desarrollo de la naciente sociedad mesopotámica. Permitió plasmar, de forma escrita, ideas avanzadas e informaciones de interés para que dicha sociedad pudiera estar correctamente comunicada e informada.

Es así como por medio de esta escritura se relataron significativos aspectos. En principio las tablillas contenían relatos de la vida y actos de las clases sociales privilegiadas. Luego sirvieron para contabilizar los bienes y transacciones realizadas para esa época. Así, sucesivamente se fue extendiendo los temas hasta llegarse a escribir literatura y fundarse los cimientos para los cálculos.

Ejemplos de escritura cuneiforme

Para aprender esta escritura no se memorizaba solamente una lista de signos o caracteres básicos individuales con un valor fonético. Los mismos debían aprenderse asociados a las diversas silabas que representaban. Muchos piensan que es la escritura más dificultosa del mundo. Los caracteres utilizados frecuentemente eran unos 600. Ejemplos:

Algunos ejemplos de representaciones de la escritura cuneiforme son:

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Escritura cuneiforme. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/escritura-cuneiforme/

WhatsappTwitterFacebook
Temas relacionados
Alfabeto fenicio Petroglifos
Alfabeto latino Alfabeto griego
Alfabeto ruso Jeroglíficos
Alfabeto cirílico Alfabeto rúnico