Océanos

Vista del océano Indico desde las islas Maldivas
Océanos » Qué son, características, cómo se forman, flora, fauna, ejemplo

Los océanos han sido un foco de fascinación y misterio para los seres humanos. Ver imágenes de su fondo lleno de plantas, arrecifes de corales y animales, es todo un espectáculo. Pero lo más valioso de ellos, es que nos ayudan a vivir en este planeta. En total son cinco. Conozcamos sus aspectos relevantes.

¿Qué es un océano?

Un océano es una inmensa extensión de agua salada que envuelve al 71% de la superficie de la Tierra, lo que equivale a 361 x 106 km2. Contiene más de un billón de kilómetros cúbicos de aguas unidas a lo largo de muchos kilómetros, y a la vez distancian a dos o más continentes terrestres.

Son considerados los pulmones de la tierra porque en ellos se produce el oxígeno que se respira, son de importancia para la sobrevivencia porque su generosa biodiversidad y para la economía mundial por las múltiples actividades realizadas en sus aguas.

A pesar de la inmensidad de la superficie marina, sólo una décima parte de los océanos ha sido estudiada por el hombre, así que todavía tienen mucho por explorarle. Lo que si se ha hecho es atentar contra ellos mediante actividades humanas como la pesca indiscriminada e ilegal. 

¿Cuáles son sus características?

En un océano se distinguen tres capas. En la superior el agua no es muy profunda, la luz penetra a través del agua a la parte inferior, y se le llama eufótica. La capa media o disfótica, posibilita la entrada de luz al fondo, mientras que la apótica o última capa, es bastante profunda, oscura y sin luz.

La profundidad promedio es de 3900 metros, aunque hay excepciones. Es un agua muy salada debido a su exorbitante contenido de sodio y cloro sólido. No obstante la salinidad varía según la región; en los polos disminuye significativamente. Además, en los océanos se encuentran minerales como potasio, magnesio, calcio y, en menor proporción, otros elementos.

La temperatura media es de 39 grados °F; encontrándose las mayores en las aguas tropicales y las menores en las proximidades de las zonas polares. En verano las aguas son más cálidas y en invierno más frías. Por ser tanta cantidad de agua adopta tonalidades azules. Siempre está en movimiento gracias a las mareas generadas por las fuerzas de gravedad del sol y la luna.

En cuanto al fondo de los océanos, se puede decir que ostenta montañas de diferentes alturas, siendo la media 2000 m. Por una zanja que poseen en el centro derraman magma derivada de la astenosfera, la misma se sitúa a los lados, fundándose suelo nuevo.

¿Cómo se forman los océanos?

El origen de los océanos se dio en la primitiva Tierra, cuando no se formaban nubes por vapor de agua. Para ese momento, el agua que poseía estaba ligada con material rocoso, la temperatura era muy caliente y no retenía ninguna atmosfera.

Al transcurrir del tiempo se fue enfriando, los elementos pesados empezaron a solidificarse y los livianos, como vapor de agua y gases, fueron despedidos al exterior y se condensaron, originándose la lluvia. Pasaron unos 60. 000 años hasta formarse la atmosfera, los mares y los océanos. Se estima que esos últimos tienen unos 4.000 millones de años.

Al principio eran cuencas inmensas formadas por agua de lluvia, posteriormente se unieron porque las masas terrestres se separaron poco a poco. La forma que hoy tienen, la adquirieron por el desplazamiento de los continentes. Al parecer no se sabe con certeza si la cantidad de agua total que tenían cuando se formaron se ha mantenido o si aumenta con el tiempo.

A pesar de esta explicación acerca de la formación de los océanos, para muchos científicos su origen sigue siendo un enigma. Estiman que el calentamiento extremo de la tierra no permitía retención de agua líquida en su superficie.

Por esta razón especulan que al enfriarse el planeta muchos cometas chocaron con él siendo estos los que traían el agua. Esta teoría se está afianzando por la aparición de cometas ricos en sustancias similares al agua de la tierra. 

¿Cuántos océanos hay?

En nuestro planeta contamos con 5 océanos:

¿Qué flora tiene? 

Desde el principio existió gran cantidad de algas llamadas clorofíceas que evolucionaron hasta transformarse en plantas. Se estima que existan cerca de 30.000 especies. En el Mediterráneo, por ejemplo, la planta predominante es la Posidonia oceánica. Pero en general hay fitoplancton y zooplancton en los océanos.

¿Qué fauna hay en los océanos?

Las minúsculas bacterias fueron los primitivos seres vivos de la tierra; con el tiempo la luz solar les permitió la producción de oxígeno. Posteriormente, el océano se fue poblando de gusanos, estrellas de mar, esponjas, medusas. Más tarde, de forma paulatina fueron brotaron peces algunos de los cuales evolucionaron a anfibios; reptiles, mamíferos, por ultimo pájaros.

Actualmente el 80% de los animales del mundo habitan en los océanos. Ellos ayudan a mantener el equilibrio del bioma alimentándose uno de los otros (los de mayor tamaño de los pequeños). En la inmensa lista destacan las esponjas, gusanos, equinodermos como estrella de mar y erizos; y los crustáceos, como cangrejo de mar, langosta. Se cuentan además los moluscos, como el pulpo y los calamares, los peces, las ballenas, los delfines, y los reptiles marinos que requieren salir del agua para respirar, como tortugas, serpientes y lagartos.

¿Qué diferencias hay entre un mar y un océano?

Aun cuando muchos piensen que un mar y un océano son lo mismo, son varias las diferencias entre estos cuerpos de agua salada. La primordial es su extensión, la de los océanos es mucho mayor. Los mares, generalmente están conectados a ellos, son cerrados, ubicados entre la tierra y los océanos. Estos son abiertos, con mayor profundidad y temperaturas más bajas.

Los mares, al recibir mayor radiación solar poseen un número superior de especies, tanto de fauna como de flora. También padecen mayor desertificación por el incremento del calentamiento global y sufren las consecuencias de la contaminación ambiental.

En cambio, en los océanos la licuefacción de los polos y glaciares ha incrementado su volumen de agua y su profundidad hace que perciban menos la contaminación del ambiente.

¿Por qué es importante?

Los océanos tienen una importancia preponderante por sus beneficios para la humanidad.

¿Cuáles son las curiosidades de los océanos?

Representan un enigma para los humanos, tienen lugares recónditos que no han sido explorados y tal vez no se haga nunca. Son fuente de catastróficos fenómenos naturales por lo que muchos piensan que tienen la capacidad de destruir el mundo.

En 100 millones de años su nivel se mantiene casi igual. En sus aguas se encuentra La Fosa de las Marianas, que tiene una profundidad de 36.200 metros, mayor que el punto más alto de la tierra. También es curioso saber que por cada litro de agua se cree que hay una taza de sal.

Ejemplos

Se les suele llamar grandes océanos globales a las tres cuencas que se encuentran interconectadas: El Pacifico, el Atlántico y el Índico. Sus extremos sur conforman al océano Austral, Antártico o Meridional. Además de estos tenemos el Ártico conectado con el pacifico por el estrecho de Bering.

¿Cómo citar este artículo?

Del Valle, Numiralda. (2021). Océanos. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/oceanos/

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