Rocas

Ejemplo de rocas
Rocas » Qué son, características, propiedades, composición, tipos, usos

Las rocas son adheridos poligranulares compuestos por uno o varios minerales, tres o cuatro esenciales y algunos accesorios. Se agrupan en tres clases según origen, cada una contentiva de varios tipos. Se distinguen por su apariencia, color, densidad, grado de compacidad, grado de coherencia y área de fractura. Constituyen la litosfera. Tienen importante relación con el desarrollo de las sociedades.

¿Qué son las rocas?

Las rocas son los materiales sólidos de origen natural que conforman la corteza terrestre. Masas de grandes dimensiones constituidas por cristales o granos de uno o más minerales. Su manifestación responde a la geodinámica, dinámica interna y externa de la Tierra. Los agentes o fuerzas participantes en el proceso se explican en el llamado ciclo litológico o ciclo de las rocas.

A diferencia de los minerales, elementos constitutivos, las rocas no poseen una estructura estable y químicamente definida. Pueden ser duras o blandas, estar o no compuestas por substancias orgánicas. El estudio de las rocas está a cargo de la rama de la geología denominada petrología. Comprende el análisis de sus propiedades físicas, químicas, mineralógicas, espaciales y cronológicas, asociaciones rocosas y procesos de formación.

¿Cuáles son sus características?

¿Cuál es su origen?

Las rocas tienen origen en el magma, masa de roca fundida en el interior de la Tierra. El compuesto de sustancias sólidas, líquidas y gaseosas, a altísimas temperaturas, asciende hacia la superficie, donde se enfría y solidifica, originando rocas ígneas y metamórficas.

Las rocas que alcanzan la superficie quedan expuestas a la acción de agentes geológicos externos, principalmente agua y viento, que las desgastan o alteran formando los sedimentos. Los sedimentos son arrastrados por los mismos agentes hasta zonas más bajas o deprimidas de la corteza, donde se acumulan y compactan en el proceso de diagénesis. La acumulación y compresión originan en el tiempo las rocas sedimentarias.

¿Cuáles son las propiedades de las rocas?

Las propiedades de las rocas derivan de la composición química y mineralógica de los materiales, de su estructura y textura. Al igual que lo minerales, las rocas se distinguen por sus particularidades físicas, químicas y mecánicas. Entre las propiedades físicas destacan: isotropía y anisotropía, densidad y peso específico, porosidad, adsorción y absorción de agua, y expansión térmica.

Entre las propiedades mecánicas se cuentan la resistencia a sustancias ácidas y alcalinas, también a las reacciones producidas por la presencia de sales.

Las propiedades mecánicas detallan la capacidad de la roca para resistir fuerzas internas y externas. Se dicen resistencia a la compresión, resistencia a la tensión o esfuerzo tensional, resistencia a la flexión, y dureza.

¿Cuál es su composición química?

Las rocas se componen de minerales esenciales y accesorios. Los minerales esenciales son aquellos que se muestran en mayor cantidad y determinan la composición de uno u otro tipo de roca.

Los minerales accesorios aparecen ocasionalmente, integran menos del 5% del cuerpo de la roca. No son determinantes en las propiedades básicas, más pueden agregar color y/o modificar la apariencia típica del material sólido.

El granito es una roca formada por tres minerales esenciales: cuarzo, feldespato y minerales de hierro y/o magnesio (micas o anfíboles). Entre sus minerales accesorios están: rutilo, circón y apatita. Todos mantienen sus propiedades físicas y químicas específicas en el conjunto de la roca. Más no se agrupan en las mismas proporciones, lo que hace que se formen variedad de granitos. Las propiedades de la roca se deberán al componente mayoritario, si es el cuarzo, se caracterizará por ser una roca dura y tenaz.

¿Cómo se forman?

Las rocas se forman y reforman continuamente en un ciclo natural impulsado por las placas tectónicas y el ciclo del agua, entre otras fuerzas generadoras. Son materiales que se renuevan dinámicamente en el tiempo geológico, desde las zonas de subducción hasta valles divergentes. Todas las rocas provienen de alguna otra que ha sido forzada a romper el equilibrio.

Las rocas en el interior de la Tierra se elevan hasta la superficie en forma de magma. Éste se enfría en el subsuelo formando rocas ígneas intrusivas; o en la superficie, dando lugar a rocas ígneas extrusivas. Las rocas expuestas a calor y fuerzas extremas sufren cambios físicos o químicos que les confieren el carácter de rocas metamórficas.

Ya en la superficie, las rocas quedan expuestas a la atmósfera, al deterioro (erosión) o alteración (meteorización) avivados por sus agentes. Procesos de los que se desprenden partículas o polvos, que acumuladas en depresiones evolucionan a rocas sedimentarias. 

¿Qué tipos de rocas existen?

Según su origen o proceso de formación, las rocas se agrupan en: ígneas, metamórficas y sedimentarias.

Las rocas ígneas o magmáticas son aquellas que proceden de las masas de rocas fundidas en el interior de la tierra. Se forman cuando ocurre el refrescamiento y consolidación del magma camino a la superficie. También de la acumulación y consolidación de lava, magma expulsado por volcanes y puntos calientes a la intemperie.

Las rocas metamórficas resultan de la transformación física y química de rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas en el interior de la Tierra. Metamorfosis o cambio de forma causada por variaciones de presión y temperatura. También por la presencia de fluidos químicamente activos y la reacción entre diferentes minerales.

Las rocas sedimentarias son las constituidas por sedimentos, materia sólida derivada del desgaste y alteración de rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Se caracterizan por la disposición de los sedimentos en estratos o vetas, cuyos elementos constituyentes se muestran sueltos o consolidados.

¿Cómo es la textura de las rocas?

La textura es el modo de construcción de la roca, está determinada por la forma de los componentes minerales y la relación geométrica entre ellos. Se describe según la forma del grano, granulidad y cristalinidad. Y según la fábrica, orientación y distribución de los componentes, y el grado de ocupación en el espacio.

La forma del grano puede ser idiomorfa, hipidiomorfa y xenomorfa. Y según otra clasificación: isométrica, euhedral y angular. La granulidad se determina con base en la dimensión absoluta del grano: grande, grueso, medio, pequeño, fino, denso, microcristalino. O bien, en la distribución del tamaño relativo de los granos, que puede ser serial o irregular; de textura porfídica o textura porfidoblástica.

La cristalinidad se define según el grado en el cual la propiedad cristalina está desarrollada. Puede ser macrocristalino; microcristalino; criptocristalino; afanítico, microcristalino y criptocristalino; o amorfo. Y según el grado de cristalinidad, de textura halocristalina, hemi o hipocristalina y hialina.

¿Por qué son importantes?

Las rocas son asociaciones de minerales, materiales que representan los compuestos químicos básicos de la Tierra. Constituyen el suelo y las distintas formas de relieve. Por su evolución en el tiempo geológico colocan a disposición de la humanidad, nutrientes y materias primas para la fabricación de infinidad de productos. Son de significativa importancia para la vida y la civilización de las sociedades. 

Se descomponen, alteran y recomponen por la geodinámica, originando rocas del mismo tipo o de grupos diferentes, generando en el proceso suelos más o menos fértiles.

Las rocas sedimentarias, en particular, suelen estar formadas por minerales y restos orgánicos del pasado. Su estudio permite a la geología y otros campos de investigación determinar la evolución de la vida y las condiciones ambientales del planeta.

¿Cuáles son los usos de las rocas?

Las rocas tienen usos varios, especialmente en la industria de la construcción. Desde tiempos remotos eran utilizadas como refugio, en la modernidad son sometidas a diversos procesos para la fabricación de cemento, yeso, cal, y hormigón, entre otros materiales. En este campo se usan además de forma natural como agregados, rellenos u ornamentos. La roca más usada en las decoraciones –desde la antigüedad- es el mármol, resulta un material sólido puro, resistente y prolijo.

La industria energética se sirve de las rocas sedimentarias, el carbón y el petróleo contenido en ellas, para la generación de energía. El tratamiento de los elementos es relativamente sencillo y produce grandes beneficios.

Algunos tipos de rocas son valorados en la industria química, empleados como aditivos en fármacos, pinturas y productos fertilizantes. Otras, son apreciadas por contener gemas y metales preciosos: diamantes, oro, planta y platino.

Ejemplos

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Rocas. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/rocas/

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