Pato doméstico

Nombre científico: Anas platyrhynchos domesticus
Pato doméstico » Qué es, características, qué come, hábitat, comportamiento, razas

Se llama pato doméstico al Anas platyrhynchos domesticus, nombre científico que recibe esta ave acuática de corral, cuya naturaleza simpática y cariñosa destacan a la hora de seleccionar la mascota perfecta. Proviene del pato salvaje europeo, llamado Ánade real o azulón, el cual se cree fue domesticado hace más de 2.000 años. Desde entonces su estilo de vida se transformó y lo hizo más cercano a la raza humana.

¿Qué es un pato doméstico?

El pato doméstico es un pariente cercano del cisne, la oca y el gansoProducto de las migraciones en la actualidad se encuentra en casi todo el mundo, principalmente en Europa, América del Sur, América Central y Asia, excepto en zonas muy frías.

Desde la época del Imperio Romano su carne y sus huevos han sido muy apreciados por los consumidores. Hoy en día estos animales son más frecuentes dentro del entorno familiar y en exhibiciones.

Aunque no esté en su ambiente natural, necesita vivir en lugares rodeados de agua o pozos artificiales para estar a sus anchas y poder exhibir lo que mejor sabe hacer: nadar de manera serena y elegante.

¿Cuál es su taxonomía?

El nombre científico del pato doméstico es Anas platyrhynchos domesticus. Este fue dado por el científico sueco Carlos Linneo, en el año 1758.

Su clasificación taxonómica es la siguiente:

¿Cuáles son las características del pato doméstico?

Esta ave es de color blanco con patas y pico anaranjados. Puede llegar a medir 76 centímetros y pesar hasta 4 kilogramos. Tienen una expectativa de vida de hasta 15 años en cautiverio.

Lo que distingue el sexo de cada ejemplar es que las plumas de la cola del macho terminan hacía arriba y las de la hembra hacía abajo.

Estos animales poseen patas aplanadas con una especie de membrana con las cuales puede nadar. Tiene un sistema circulatorio en sus piernas que le permite regular el frío en la sangre.

Su cuerpo compactado le permite sumergirse completamente en el agua. Tiene el cuello corto y su cabeza puede girar en diferentes posiciones, este movimiento les ayuda a estar siempre aseados, eliminar los parásitos con su pico, las plumas dañadas y el aceite que esparcen.

Son algo ruidosos. Emiten a cualquier hora del día un sonido ronco y repetitivo llamado graznido (cuan cuac), el cual le permite comunicarse entre sí.

Su pico aplastado y sus orificios nasales le ayudan a conseguir comida dentro del agua. Tienen una vista de largo alcance, casi de 360ª, porque sus ojos, que constan de seis párpados, están ubicados en los laterales de la cabeza.

Posee plumas impermeables que mantiene suaves y relucientes. Con frecuencia frotan su pico con una pequeña glándula que posee cerca de la cola, la cual genera una sustancia aceitosa para proteger su plumaje.

A través de su pico corto y aplanado puede capturar su comida fácilmente. La mandíbula superior está pegada al cráneo y la inferior, es la que se mueve.  Su pico está protegido por una capa de queratina que se regenera con el pasar del tiempo.

¿Cómo es su comportamiento?

Al pato adora estar en el agua, allí se siente seguro, tranquilo y puede hacer gala de su elegancia. Contrariamente, cuando camina por superficies planas o rocosas, es notoria su torpeza debido a sus cortas patas aplanadas. 

Es muy amigable y por lo general vive en grupos o en pareja. En libertad, durante el día busca comida y en noche se reúne con su familia a dormir.

Una de sus diversiones, además de acicalar su plumaje, al que le rinde culto permanente, es asear su nido para esperar el período de incubación. Es un ave muy organizada y limpia.

Esta especie tiene alas cortas, por lo que no pueden volar a gran altura como otras aves.

Los machos realizan un canto para aparearse y silban para alejan a los depredadores. También hacen algunos ruidos durante el vuelo.

¿Qué come un pato doméstico?

Generalmente, el pato doméstico tiene una dieta muy equilibrada y balanceada, dependiendo del hábitat. Por ser un animal omnívoro, pueden consumir una amplia y nutritiva variedad de alimentos. Esta lista incluye semillas o granos partidos de maíz, cebada o arroz.

También come plantas, larvas, peces, gusanos e insectos. Es de buen apetito, por ello cuando está en cautiverio come frutas, verduras o legumbres, que constituyen una buena fuente de vitaminas. Las preferidas del pato doméstico son remolacha, guisantes, maíz, repollo, alfalfa, lechuga, zanahoria, coliflor, pimentón y pepinos.

Aunque debe mantener una baja ingesta de azúcar para evitar el sobrepeso y algunas enfermedades, ocasionalmente ingieren en menores proporciones frutos como manzana, pera, cambur, melón, patilla, uva, piña, durazno y melocotón. Como dato curioso, la cáscara de huevos machacada le aporta el calcio y la proteína que requieren.

¿Cuál es su hábitat?

Cada especie se agrupa de acuerdo a las características climatológicas de su lugar de origen, pero existen condiciones necesarias que son comunes a todas las subespecies, entre ellas la necesidad de vivir cerca del agua, de allí que escojan como sitio para habitar los alrededores de los lagos, pantanos, ríos, lagunas, arroyos y otras fuentes hídricas.

Casi la totalidad de los patos prefieren las masas de agua dulce, aunque algunos se adaptan a otras más saladas. Con lo que sí están reñidos son con las bajas temperaturas, por lo que es casi imposible que sobrevivan en zonas como el Antártida, a diferencia del resto del planeta donde se les puede encontrar con normalidad.

El pato doméstico fue llevado a América desde China y Europa. Es un ave migratoria y por ello se encuentra en todo el mundo.

¿Cuántas razas de patos domésticos existen?

El pato doméstico pertenece a la familia Anatidae, compuesta por cerca de 150 especies, entre ellas los cisnes, gansos, ocas, cauquenes, porrones y serreta.

Las especies más conocidos son el gargantillo o cariblanco, colorado, media luna, maicero, azulón o ánade real, de la cual se derivó la subespecie doméstica.

El Anas platyrhynchos domesticus, la cual consta de una amplia variedad de razas, entre ellas las más populares son el pato Pekín blanco, el real, alas bronceadas, crestón o ánade juarjal, mandarín, joyuyo y brasileño, con las subespecies real, criollo, acollarado,colorado y cabecirrosa (extinta).

¿Cómo se reproduce el pato doméstico?

Estas aves pueden reproducirse de manera natural, pero necesitan lugares para anidar lejos del agua y de cualquier elemento perturbador, preferiblemente en sitios oscuros y escondidos.  Utilizan plumas para construir una especie de cama para sus crías.

Ponen entre 4 y 12 huevos que la hembra incuba durante 28 días, para ese momento ya los polluelos estarán listos para salir del cascarón y seguir siendo protegidos por la madre.

A las tres semanas pueden comenzar a volar, pero no se marchan del nido hasta llegar a la edad adulta, cuando pierden su plumaje amarillo y aparece uno blanco mucho más hermoso y resistente para protegerse a los cambios ambientales.

Para lograr huevos fértiles es necesario un macho por cada seis hembras. La producción de huevos influye la luz del día. El apareamiento comienza los últimos meses del año y se extiende por cerca de 30 días. Esto garantiza una reproducción permanente.

¿Está en peligro de extinción?

Poco se habla de las condiciones que pudieran poner en riesgo la permanencia del pato doméstico en el mundo, salvo en contadas excepciones.

En México, el pato real, cuyo nombre científico es Cairina moschata sylvestris, una subespecie del pato doméstico, se encuentra en peligro de extinción porque ha perdido su hábitat natural y ahora se encuentra mayormente en hogares, según la Norma Oficial mexicana 059.

Aunque no hay cifras ni estadísticas recientes, se estima que en la actualidad sólo se pueden conseguir en lagos artificiales y en las casas de los dueños que los albergan como mascotas. Biólogos e investigadores abogan por devolverlos a su vida silvestre para que se sigan reproduciendo y garantizar que no se extingan.

Algunos consideran que no existen razones de peso para pensar que el pato doméstico corre peligro de desaparecer, aunque sí tiene algunos depredadores naturales como el mapache, tortugas, halcones, peces de gran tamaño y serpientes.

Por sus características físicas y deseo de subsistencias, esos animales llamados depredadores han estado siempre al acecho, pero inevitablemente forman parte del ecosistema de estas aves y que seguramente tendrán que seguir compartiendo sin llegar a afectar de manera significativa su existencia.

¿Cuáles son sus curiosidades?

Algunas curiosidades del pato doméstico son las siguientes:

¿Cómo citar este artículo?

Madrid, José. (2021). Pato doméstico. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/pato-domestico/

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  • Escrito por: José Madrid
  • Categoría: Biología
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