Erizo

Nombre científico: Erinaceinae
Erizo

El erizo es famoso por su dotación de púas, que utiliza para defenderse. Aunque no las lanzan cual proyectiles como muchas personas creen, si representan un valioso recurso para su protección. Su simpática apariencia y tierna mirada le han permitido ser adquirido como mascota en muchos hogares del mundo. En estos casos debe obtenerse información que permita garantizarle los cuidados que requieren para un buen desarrollo.

¿Qué es el erizo?

El erizo es un pequeño mamífero insectívoro perteneciente a la familia Erinaceidae, erinaceidos, conformada por 16 subespecies fraccionadas en cinco géneros. Casi todas las especies se parecen. En los meses fríos algunas de ellas requieren hibernar y las que habitan en zonas cálidas pueden tener lapsos de somnolencia.

Es un animal terrestre tranquilo, aunque puede escalar y nadar. Habita en el planeta desde épocas arcaicas, posiblemente desde hace 15 millones de años. El tiempo transcurrido no ha generado mutaciones importantes en su apariencia física. Tiene cierta semejanza con los roedores, pero no lo es.

¿Cuál es su taxonomía?

Científicamente el erizo es clasificado de la siguiente forma:

¿Cuáles son las características del erizo?

Su rasgo más resaltante son sus afiladas púas extendidas por toda la región dorsal. Se estima que pueden ser hasta 700 púas. Son pelos que se transformaron adoptando una disposición interior complicada con muchas cavidades. Están constituidas de queratina, son ligeras, elásticas y a la vez fuertes. Su punta se dobla levemente hacia atrás. Difieren de una especie a otra.

El erizo es un animal pequeño, algunas hembras suelen ser de menor tamaño. La longitud promedio es 20 cm y el peso entre 400 a 1000 grs. A pesar de ser muy similares, entre el macho y la hembra existe una diferencia relacionada con la ubicación de los órganos sexuales. El macho lo tiene en la barriga a modo de ombligo. La hembra lo exhibe sobre el ano, cerca del inicio de la cola.

La piel donde se encuentran las púas es fina engrosando a mayor profundidad. Sobre la cabeza también poseen púas las cuales pueden bajar para proteger a la cara. Los ojos son separados, sobresalientes, negros luminosos, poseen dos párpados y diminutas pestañas. La nariz ubicada al final del ancho hocico es pequeña, bordeada de bigotes sensoriales y pelitos. 

Abajo del hocico está la boca que permanece semi abierta mostrando los incisivos. La dentadura total alcanzada son 36 piezas, 20 en la parte superior y 16 en la inferior. Las orejas son redondeadas, pequeñas y anchas. El cuello es corto y la clavícula sólida. 

En cuanto a los pies, son planos, pequeños, plantígrados, diferentes en tamaño y forma los de atrás de los de adelante. Poseen cinco dedos, uñas y almohadillas. Exhiben una cola sin pelos de unos 2 cm de longitud. La parte desprovista de púas está cubierta de pelo blanco o marrón claro, el pecho y las patas son rosados.

¿Cómo es el comportamiento del erizo?

El erizo es una especie solitaria que se reúne con otros solo para aparearse. Es de costumbres nocturnas, no territorial y siempre presto para defenderse.

Al sentirse amenazado o estar molesto profiere soplidos y gruñidos. A la vez realiza movimientos musculares que le permiten enrollarse en forma de pelota quedando visible solo las erectas y filosas púas apuntando hacia diferentes direcciones. Ellas les sirven para atenuar golpes y para herir al atacante. No se ocasionan daño a si mismo porque las púas se doblan en la base.

 Mientras más se apriete el animal mayor prominencia tendrán las púas. Asimismo, tiene la capacidad de erguir solo las púas correspondientes a una determinada zona del cuerpo. También son proclives a morder si perciben olores raros o circunstancias que los perturbe generándoles temor o estrés.

Otro comportamiento que lo caracteriza es la práctica del ungimiento o habito de marcar los objetos untándolos con saliva. Es un gran trepador, además puede correr alcanzando los 7. 2km/h, aunque lo habitual es que los machos desarrollen una velocidad de 4m/min y las hembras solo la mitad.

Si lo crían en cautiverio desde chiquito es capaz de establecer convivencia con animales domésticos como gatos, perros y aceptar el acercamiento de las personas incluyendo niños. De adulto prefiere permanecer solo sin otros erizos y menos aún en una familia de humanos, por tanto, se sugiere no adoptarlos a esta edad.

¿Qué come?

Está catalogado como un animal vegetariano; entre sus alimentos principales están las verduras, frutas, insectos, gusanos, lombrices, babosas, ranas, sapos, pollo, huevos. Come plantas, pero también carne por lo que se le dice omnívoro. Se valen de su agudo sentido del olfato para encontrar los alimentos.

Además de los citados, asimila muy bien el pienso para erizos o para mamíferos insectívoros, el problema es la escasez de ellos en el mercado. Una opción es el pienso de gato o el canino que no le caen mal teniendo buena digestión.

Si se posee un erizo como mascota se indica suministrar calcio y vitaminas como complemento. Tienen tendencia a subir de peso por ello es recomendable hacer una sola ingesta diaria, preferentemente por la tarde.

¿Cuál es su hábitat?

El erizo es originario de Europa, Asia y África. No obstante, se ha introducido en los otros continentes. Su hábitat es variado siendo factible encontrarlos en sabanas, bosques, pastizales, matorrales, setos, desiertos con oasis y jardines suburbanos.

Asimismo, en zonas frías o cálidas las cuales determinan su actividad. Si están en el frio hibernan durmiendo casi todo el día. En calor realizan sus actividades durante las horas diurnas.

Distribución

El erizo se distribuye silvestremente por Asia, África y Europa, por la península Arabiga y diversas regiones de la India. Igualmente, se ha expandido por zonas de América y Oceanía principalmente en Australia y en Nueva Zelanda de forma artificial. Actualmente su llegada a diferentes países del mundo se debe al apogeo de este animal como mascota.

En el caso del erizo europeo puede encontrarse en Europa occidental, abarcando la Península Ibérica y extendiéndose hacia el sur de Escandinavia. Igualmente, se localiza en la República Checa, Austria, Eslovenia, Polonia, Rusia europea, islas británicas, Cerdeña, Córcega y Sicilia.

¿Cómo se reproduce el erizo?

La hembra alcanza su madurez sexual desde los tres meses. La aceptación del cortejo masculino es indicadora de que está completamente en celo. El apareamiento se realiza sin problemas; el tiempo de gestación es de 35 a 45 días. Tienen de tres a seis crías las cuales no ven hasta los 13 días cuando empiezan a abrir ojos. 

En estos primeros días no es prudente acercarse a los cachorros porque la madre puede matarlos. Es una reacción normal en ellas ante la presencia de olores ajenos al contexto reproductivo. Al cumplir las 6 semanas son destetados iniciando dieta sólida y la independencia de la madre. Su temperatura en esta etapa de vida oscila entre 31ºC a 34ºC.

¿Cuántos tipos de erizos hay?

Entre los tipos de erizo existentes se mencionan:

Además, hay muchas especies de origen europeo que hibernan en las estaciones frías. Se caracterizan por exhibir un tipo de tejido adiposo blanco y otro marrón.

¿Está en peligro de extinción?

En muchas regiones el hábitat de los erizos está desapareciendo paulatinamente. Algunas de las causas son derivadas de la variación constante del clima porque las estaciones traen consigo cambios de temperatura que estos animales no pueden enfrentar.

También hay otras amenazas ocasionadas por la acción humana, pero no son tan graves como para ocasionar una disminución radical de la especie. Por consiguiente, el erizo no está en peligro de extinción, ni clasificada como protegida. En la Lista Roja de Especies en Peligro de La Unión Mundial para la Conservación (IUCN) lo catalogan como especie de Bajo Riesgo de Extinción.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2020). Erizo. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/erizo/

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  • Escrito por: Laura Castro
  • Categoría: Biología
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