Vaca

Nombre científico: Bos taurus
Vaca » Qué es, características, qué come, hábitat, comportamiento, razas

La vaca es uno de los animales más aprovechados por el ser humano, para la obtención de carne, leche y cuero. Según su etapa de crecimiento recibe diversos nombres, como ternero y añejo. Después de los 48 meses de vida, cuando se supone ha dado cría y leche, se le comienza a llamar vaca.

¿Qué es una vaca?

La vaca es un mamífero rumiante de gran tamaño, que forma parte de la familia de los bóvidos. Tiene la particularidad de pertenecer al grupo de los artiodáctilos, porque sus extremidades terminan en una cantidad par de dedos. Pero también se añade a la lista de los herbívoros, porque se sustenta con el consumo de plantas.

De acuerdo a diversas documentaciones, la domesticación de la vaca arrancó hace más de 10 mil años, en el Medio Oriente. Y rápidamente se fue extendiendo a todo el mundo, debido a todos los beneficios que representaba para la civilización.

Este mamífero es utilizado en prácticamente todo el planeta, principalmente para la producción de leche y carne. También se utilizan su cuero, cuernos y hasta sus excrementos para la elaboración de fertilizantes. A la cría y la utilización de la vaca por parte de los seres humanos se le denomina ganadería bovina.

Se cree que existen alrededor de 3.000 millones de ejemplares de este animal en todo el mundo. Su nombre científico es Bos Taurus, aunque también se le puede conocer como Bos primigenius Taurus. Puede vivir unos 20 años, pero no suele llegar a esa edad porque se sacrifican mucho antes para su explotación en la ganadería.

¿Cuál es su taxonomía?

Existen tres subespecies del Bos Taurus: El Bos Taurus Taurus, el Bos Taurus Indicus (Cebú), y el Bos Taurs Primigenius (uro, ya extinto).

La clasificación taxonómica es la siguiente:

La subespecie recibió el nombre por parte del científico sueco Carlos Linnaeus, en el año 1758.

¿Cuáles son sus características?

Como rasgos distintivos de este animal se pueden mencionar:

¿Cómo es su comportamiento?

La vaca es una especie gregaria. Es decir, que anda en manadas. En el grupo suele haber un líder, que logra su jerarquía durante combates que se producen al momento de la formación del rebaño. Este líder no suele ser reemplazado.

Estos animales suelen desarrollar relaciones de afecto entre similares, las cuales pueden percibirse cuando lamen o se acercan a otros. Generalmente son dóciles, a menos que se sientan amenazados.

Por otra parte, se ha demostrado que pueden comunicarse entre ellos mediante las feromonas y los olores en general, incluso pueden percibir el estado de ánimo de sus similares. Asimismo, mediante la postura de su cabeza, pueden comunicar su estado anímico, especialmente si están alertas, amenazados o sometidos. Con su mugido expresan hambre, sufrimiento o sed.

¿Qué come?

La vaca se alimenta principalmente de pasto, es decir, hojas, tallos, hierbas y raíces de una gran variedad de plantas, especialmente las gramíneas y las fabáceas.

Cuando la vaca se maneja en la producción ganadera y no existe suficiente pasto, los ganaderos generalmente emplean forrajes cosechados, tales como el heno.

Para incrementar la producción de leche o asegurar su crecimiento, los humanos suelen darles de comer algunos complementos con vitaminas y minerales, tales como cereales, como el trigo, avena, el maíz y sorgo, que les brindan energía.

Igualmente, pueden alimentarlos con tubérculos y raíces, remolacha, mandioca, patatas, y la pulpa de la remolacha azucarera.

Cuando se trata de proteínas, comúnmente se emplean los residuos sólidos que se extraen de los frutos oleaginosos o del aceite de las semillas, los cuales se conocen como turtós. Dentro de los más usados, se encuentran el girasol, soja, y lino.

¿Cuál es su hábitat?

Desde sus orígenes, la vaca podía encontrarse en continentes como Asia, África y Europa. Esto incidió significativamente en el hecho de que este animal pueda hallarse hoy en prácticamente todo el mundo.

El Bos Taurus se ha logrado adaptar a numerosos hábitats y climas, especialmente en donde puedan encontrar alimentos, como pasto, tallos, hierbas y semillas.

Esto ha sido posible debido a la gran importancia que tiene este animal para el ser humano. Los ganaderos suelen criarlas mediante uno de dos sistemas desarrollados y extendidos en los últimos siglos: extensivo e intensivo.

Mediante el primero, se crían a las vacas usadas para producir carne, las cuales se encuentran al aire libre. El segundo, por otra parte, se utiliza con las vacas lecheras, las cuales son mantenidas en extensas granjas.

¿Cuántas razas de vacas hay?

Debido a que la domesticación de este animal inició hace más de 10 mil años atrás, resulta difícil precisar cuántas razas existen en la actualidad. De acuerdo a algunas investigaciones, se habla de al menos 900 razas en todo el mundo.

Sin embargo, es importante aclarar que, con el paso del tiempo, la cantidad de razas de este animal ha ido decreciendo, debido a que el humano le ha dado mayor prioridad a aquellas que resultan más productivas.

Es común que estos animales se clasifiquen en base a sus características individuales, ya sea por su color, disposición, su forma, o por criterios económicos, en base a sus capacidades de producción.

¿Cómo se reproducen?

La vaca alcanza su madurez sexual entre los 10 y 12 meses de edad, en el caso de las lecheras. Sin embargo, se ha comprobado que, en las razas de África, esta fase puede darse a los dos años de vida.

Otras investigaciones apuntan que a que pueda estar más relacionada al peso que a la edad. Es decir, alcanzaría la pubertad cuando llega a la mitad de su peso como adulto.

La vaca no tiene una época de reproducción, lo que significa que puede ser en cualquier momento del año.

El periodo reproductivo se extiende por unas tres semanas, desde el celo, el acto sexual y hasta la ovulación. La fase de gestación, por otra parte, tiene una duración de nueve meses.

Debido a que este animal ha sido domesticado para su explotación, se ha profundizado la técnica de la inseminación artificial, mediante la inyección de esperma por el canal vaginal.

Esto ha ganado mucha popularidad, debido a que el ganadero selecciona al toro, dependiendo de sus características, a fin de garantizar una mayor cantidad de crías. Igualmente, sirve para prevenir la transmisión de enfermedades venéreas a la vaca.

¿Qué diferencias hay entre un toro y una vaca?

La diferencia entre la vaca y el toro se observa entre sus órganos sexuales. Mientras que los toros cuentan con testículos, las vacas cuentan con vaginas y ubre.

El toro suele ser más grande y musculoso que la vaca, y puede tener un comportamiento más agresivo.

Pese a que suele creerse que se pueden diferenciar las vacas y toros en base a si tienen cuernos o no, esto es falso. Existen toros que no cuentan con cuernos.

Tampoco tienen con un color especial que los caracterice.

Curiosidades de la vaca

¿Cómo citar este artículo?

Madrid, José. (2021). Vaca. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/vaca/

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  • Escrito por: José Madrid
  • Categoría: Biología
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