Alpaca

Nombre científico: Vicugna pacos
Alpaca » Qué es, características, razas, qué come, hábitat, reproducción

Existen cuatro camélidos sudamericanos, de los cuales la alpaca es uno de ellos. Es un animal manso, doméstico, creado como mascota por la intervención del hombre. Es una variedad mamífera, parecida a la llama y, frecuentemente, es confundida con ella. Si bien, las alpacas son más pequeñas que las llamas. Son animales de crianza primordialmente por su pelaje que se utiliza para fabricar tejidos manipulados en la confección de suéteres, ponchos, sobretodos, ropa de cama y otros. En la manufactura textil, se prefiere generalmente, el pelo de las alpacas peruanas.

¿Qué es una alpaca?

Las alpacas son mamíferos domesticados, una versión de la vicuña, rumiante suramericano que se halla en los Andes. E igualmente se relaciona con la llama, versión domesticada de un rumiante rumano, el guanaco. Tanto la llama como la alpaca se pueden cruzar con buenos resultados.

Estos dos camélidos, han estado siempre muy relacionados. Sin embargo, las llamas son especies que se emplean como animales de carga. En cambio la alpaca se cría, esencialmente, para recolectar su lana, la cual destaca por su suavidad.

El nombre científico de esta especie es Vicugna pacos. En tiempo pasado se creyó que descendía del guanaco, Lama guanicoe, y se le designó con el nombre científico de Lama pacos. No obstante, estudios más recientes han demostrado que la alpaca deriva de la vicugna vicugna.

Aún, en la actualidad se puede encontrar información de este animal empleando su primer nombre científico. Hecho que sucede, porque no todos los estudiosos han estado de acuerdo y albergan ciertas dudas sobre su origen.

¿Cuál es su taxonomía?

Su información contempla lo siguiente:

¿Cuáles son las características de la alpaca?

Es un vertebrado elegante y bien proporcionado, con un físico cuadrado y de cuatro patas enérgicas. Forma parte de los artiodáctilos, animales con un par de dedos en cada pata. También es un tilópodo, ya que la planta de sus patas tiene forma de almohadón y es insensible.

Tiene orejas grandes y puntiagudas. Son poseedores de dientes en su maxilar inferior. En su parte superior, cuentan con una especie de almohadilla dental, que no les permite morder. En la hembra los caninos no son muy crecidos como en el macho. Ambos sexos son semejantes corporalmente.

Es el más pequeño de los camélidos, su altura es cerca de un metro, y llega a pesar entre 45 y 77 kg. La medida de su cuello y piernas es igual, y corresponde a dos tercios de la que tiene la espalda. Los machos de la alpaca son más belicosos que la hembra y suelen instituir el dominio en su conjunto de manada.

Su cuerpo lo recubre un pelaje de lana que crece hasta 50 centímetros, con un diámetro de 12 a 28 micrómetros. Esta se utiliza para elaborar prendas de excelente calidad y posee diversidad de colores: blanco, marrón y negro. El pelaje puede ser de un color uniforme o multicolor.

¿Cuántas razas de alpacas existen?

Son conocidas dos razas de alpaca, cuya diferencia está dada por su pelaje y sus particularidades externas.

¿Qué come?

Es un animal rigurosamente herbívoro, comen vegetación, con una dieta basada primordialmente en hierba, pasto y heno. De igual manera se alimenta de juncos, hojas y cáscara o corteza de ciertas especies de plantas. Como rumiante, la alpaca tiene un estómago de 3 cámaras que asimila el forraje eficientemente.

Acostumbra a masticar el alimento durante bastante tiempo, para satisfacer las exigencias de su organismo. Las personas que crían estos animales completan diariamente la dieta de estos, con una dosis de cereales. Esto les provee vitaminas sustanciales para su crecimiento.

¿Cuál es su hábitat?

Son propias de las tierras andinas, encontrándose a alturas de hasta 4.800 metros. Viven en las montañas, sabanas y pastizales de los Altiplanos andinos. También en regiones húmedas, donde las temperaturas son por debajo de los 0° C en las noches.

Pueden ser localizadas en una amplia gama de hábitats, como el elevado y seco Desierto de Atacama al norte de Chile. Al igual que en la fresca y borrascosa Tierra del Fuego al sur del continente americano. Las Alpacas fueron amansadas por los incas hace unos 6.000 años, quienes las criaron por su primoroso vellón.

Los camélidos provienen de Norteamérica, conti­nente de donde migraron especies en distintas épocas hacia Eurasia y Sudamérica. A la postre desaparecen en su lugar de origen. En la actualidad la gran totalidad de alpacas se concentran en las zonas altiplá­nicas de Chile, Perú y Bolivia.

En el año de 1980, inicia la exportación de alpacas a otros países. Hoy en día están de nuevo en los Estados Unidos, así como en Nueva Zelanda, los Países Bajos, Australia y otros. Empero, el 99% de la población general de alpacas se encuentra en Sud América, principalmente en Perú.

¿Cómo se reproduce la alpaca?

Esta especie es considerada polígama y algunos productores afirman que atiende harenes de 5 a 10 hembras. El macho es reproductivo desde el primer año de vida, no obstante, algunos maduran sexualmente a los 3 años de edad. A la par la hembra logra el desarrollo sexual a los 12 y los 24 meses, después de nacer.

Puede reproducirse en cualquier época del año. Al ocurrir el apareamiento, a las 24 horas posteriores, la hembra empieza a ovular. El período de gestación dura un tiempo de 242 a 345 días. Regularmente, paren una sola cría que pesará entre 8 y 9 kg. La misma será amamantada durante unos 6 u 8 meses.

El suceso de alumbramiento puede prolongarse hasta siete horas. Las hembras estarán listas para reproducirse nuevamente a los 12 o 15 meses. El macho tarda un poco más y estará listo a los 30 o 36 meses.

¿Se puede domesticar una alpaca?

Si se puede, de hecho, la alpaca es un animal que fue domesticado hace unos miles de años. Existiendo pruebas arqueológicas que insinúan que esta domesticación se realizaba en la ancestral cultura moche de Perú.

En la actualidad, estos animales son domésticos, no existen alpacas salvajes. La crianza de esta especie está muy extendida por muchas regiones Andinas, Perú Argentina, Ecuador y Bolivia. De igual manera se ha desarrollado por Estados Unidos, Nueva Zelanda y algunos países de Europa.

La razón de su crianza es por el uso del pelaje de estos animales, es fino y sedoso, lo que ha potenciado su uso considerablemente en la industria textilera. En especial se cotiza la lana de la primera esquila de la alpaca.

Además de su concentración en la industria, se ha desarrollado una tendencia a poseer estos cuadrúpedos como animales de mascota. Esta situación es ocasionada por el hecho de que son criaturas muy hermosas, inofensivas, sociables y curiosas.

¿Por qué escupe la alpaca?

Son conocidas, sin duda, por un rasgo que asombra, pero que conlleva con otros camélidos, y es su capacidad de escupir, lo ejecutan cuando se encuentran angustiadas o creen estar amenazadas.

En oportunidades pueden escupirse unas a otras, cuando están rivalizando por comida o procurando establecer su dominio. Son incapaces de escupir a las personas, a menos que estén siendo maltratadas.

Otro de sus comportamientos raros, es cuando se separa o es separado del resto del rebaño. Se arroja al suelo y es muy testarudo siendo difícil lograr que se levante. Antes de someterse es capaz de afrontar los peores castigos e incluso la muerte.

¿Está en peligro de extinción?

Se sabe que La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, no tiene a la alpaca en su lista roja de especies amenazadas. Sin embargo, la población de alpacas o su distribución es bastante reducida.

Por otro lado, es un peligro latente, para esta especie, la costumbre de mantenerla en rebaños junto con la llama porque ambas especies acostumbran a aparearse y engendran crías con una naturaleza genética bastante débil.

Igualmente, los Guanacos o Lama guanicoe, están enumerados como de preocupación menor para extinción, lo cual es debido a su gama amplia, cantidades grandes y ocurrencia en zonas resguardadas.

Y respecto a las vicuñas, Vicugna vicugna, la UICN, específica, como de menor preocupación. Las mismas conforman una población de 347.273 ejemplares, que en la actualidad están en proceso de crecimiento y no son vulnerables

¿Cómo citar este artículo?

Ramos, Marlene. (2021). Alpaca. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/alpaca/

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  • Escrito por: Marlene Ramos
  • Categoría: Biología
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