Alfabeto fenicio

Tipo: Alfabeto consonántico
Alfabeto fenicio

El alfabeto fenicio es uno de los alfabetos semíticos más importantes de la historia. De él se derivan el griego y el latino, utilizados para transcribir la mayoría de las lenguas en el mundo. El sistema de escritura creado por los fenicios, se caracterizó por ser simple y práctico, asimilable para el común de las personas. Otros silabarios de su tiempo estaban compuestos por 56 o más signos, comprendidos sólo por los escribas y representantes de las clases privilegiadas. El alfabeto fenicio se extendió por las costas mediterráneas y zonas contiguas, popularizando los saberes del Próximo Oriente.

¿Qué es el alfabeto fenicio?

El alfabeto fenicio es el antiguo sistema de escritura empleado por la civilización fenicia para transcribir su idioma. Es un abecedario consonántico, alifato o abyad, los grafemas son consonantes y sus vocales vienen dictadas por la fonología.

Data aproximadamente del siglo XIII a.C. Los mercaderes fenicios extendieron su práctica en toda la región mediterránea, entonces vía principal de transporte para la actividad comercial de los pueblos. Se caracterizó por la sencillez de sus signos. Fue adaptado para la creación del alfabeto arameo, el alfabeto griego y otros sistemas de escritura. 

¿Cuál es su origen?

El alfabeto fenicio se basa en la escritura protosinaítica, de origen egipcio. El alfabeto protosinaítico fue utilizado de forma esporádica entre los siglos XVIII y XIV a.C., en Canaán, Península de Sinaí. Se generalizó entre los siglos XIII y XII a.C., con la aparición de los reinos semíticos, originarios del Próximo y Medio Oriente.

Fenicia fue el primer Estado canaanita que hizo uso extendido del alfabeto y lo modificó para la escritura de su lengua. El Estado mantenía una fuerte relación de negocios con otros pueblos de la región mediterránea. Actividad que valió para la rápida propagación del método, ahora entendido como alfabeto fenicio.

El sarcófago del rey Ahiram, creado en el año 850 a.C., contiene un epígrafe en el que se detalla el alfabeto fenicio completamente desarrollado. Es la más antigua inscripción fenicia e inscripción real de Byblian (ciudad del Líbano) conocida hasta ahora.

Historia del alfabeto fenicio

38 palabras escritas en el borde y la tapa del sarcófago del rey Ahiram, representan la evidencia más antigua del fenicio. El texto de naturaleza literaria y el corte seguro de las figuras, sugieren que era entonces un método de escritura de uso común. Esto ubica la creación del alfabeto siglos antes de la sepultura, alrededor del año 1200 a.C.

La relación comercial de Fenicia con otros pueblos asentados junto al Mediterráneo propagó su idioma y su alfabeto. Más allá, dio lugar a la creación de otros sistemas de escritura. Fue adaptado primero por los griegos, cerca del siglo IX a.C., luego por los arameos o siríacos, en el siglo VIII a.C. De estas variaciones del fenicio derivaron gran parte de los alfabetos modernos.

¿Para qué sirve?

El alfabeto fenicio representó la sistematización y difusión de la escritura en el Cercano Oriente y en todo el Levante mediterráneo. Fue acogido y adaptado por diferentes pueblos. Griegos y arameos, entre otros, crearon sus propias versiones del abecedario.

Los griegos conservaron gran parte de los signos fenicios e innovaron con la incorporación de las vocales. El alfabeto griego fue el primer sistema de escritura que reunió consonantes y vocales. Su uso es extendido en el mundo, se reconocen símbolos en conceptos matemáticos, técnicos y científicos. Es la base de los alfabetos etrusco, cirílico, latino y copto.

Los arameos hicieron cambios progresivos. En principio, su alfabeto no distó mucho del fenicio, lo hizo a partir del uso como lengua franca de Oriente Medio. El alfabeto arameo valió para la escritura del hebreo y nabateo, base de los alfabetos: siríaco, palmirense y mandeo. Es además precursor de las cartillas árabe, sogdiano, orkhon y mongol.

¿Cuáles son sus características?

El alfabeto fenicio constó de 22 letras, originalmente angulares y rectilíneas por haber sido escritas con estilete. En la época clásica se conservó el mismo número de caracteres, sólo se hicieron un poco más angulares y delgados. Progresivamente aparecieron las formas cursivas. La escritura fenicia era de apariencia variable.

Se escribía de derecha a izquierda, rara vez en bustrófedon, alternancia de líneas de izquierda a derecha y de derecha a izquierda.

El nombre de cada letra del sistema comienza con la misma letra, lo que se conoce como acrofonía. Sus nombres son equivalentes semíticas de las palabras originales con las que eran llamadas en egipcio

La escritura fenicia no incluía vocales, ni siquiera las vocales largas; para marcarlas fue necesario el desarrollo de un nuevo método. Se usaron ciertas consonantes para indicar la presencia de una vocal, esto se conoce hoy en lingüística como mater lectionis.

Algunas letras fenicias fueron utilizadas para representar numerales. El sistema numérico empleado en la región poseía símbolos diferenciados para los valores 1, 5, 10, 20 y 100.

Se consideró un alfabeto sin complejidades, fácil de aprender. Silabarios coetáneos constaban de un gran número de signos. El lineal B micénico, por ejemplo, estaba compuesto por más de 80 caracteres; y el acadio, por 280.

¿Quién creó el alfabeto fenicio?

Los fenicios fueron los padres del alfabeto. Sistematizaron ideogramas que representaban animales y objetos, le dieron nombres fenicios y un valor fonético. Convirtieron los grafemas protosinaíticos, y sus bases jeroglíficas egipcias, en un régimen sencillo de 22 consonantes.

El alfabeto original varió en su contacto con otros idiomas. Sufrió cambios gráficos y fonéticos, especialmente durante la instauración de nuevos alfabetos.

La civilización fenicia encontró en el abecé una forma viable para mejorar la compraventa entre pueblos, difundir sus conocimientos y cultura. Su suelo abarcaba áreas de los actuales Israel, Siria, Líbano y Palestina, pero su huella fue más allá. La agricultura y explotación forestal, viticultura, industria cerámica, comercio y navegación, conectaron a los fenicios con el Mediterráneo oriental y el occidental.

¿Cómo se difundió el alfabeto fenicio?

La civilización fenicia tuvo tradición agrícola y vinícola. Destacó además por la producción de cerámicas, piezas de vidrio coloreado y tejidos de lana; joyas, perfumes y cosméticos, entre otros artículos de lujo. El comercio fue una de sus actividades transcendentales y se realizó primero vía terrestre por toda la extensión del Mediterráneo, luego a través de la navegación. 

Los fenicios controlaron comercialmente el Mediterráneo, establecieron una especie de administración de los mares. Colonizaron algunos pueblos, mayormente nativos, tierras en las que almacenaban y comercializaban sus productos de forma constante. Las colonias estaban cerca de ciudades con mayor florecimiento económico, gestionaban permisos y tomaban parte. Fueron los primeros colonizadores de la península ibérica.

La cartilla fenicia se extendió rápidamente producto del comercio. A diferencia de otros sistemas de escritura de la época, era espontáneo y práctico, no requería de una gran instrucción. Para entonces la escritura era dominada solo por los doctos y altos funcionarios.

¿Por qué es importante?

El perfeccionamiento del abecé fenicio perpetuó el idioma semítico septentrional y otros basados en el sistema. El alfabeto fue la primera representación fonética en popularizarse, en estar al alcance de todos. Facilitó que la gente común aprendiera a escribir y al mismo tiempo tuviera acceso a la información desde las diversas fuentes. Abrió las puertas a la difusión masiva de conocimientos y culturas.

Yacimientos arqueológicos de Byblos, Cartago y otras ciudades y colonias fenicias, revelan su uso periódico. Inclusive algunos hallazgos comprueban su uso avanzado en Egipto, extremo noreste de África que se une con la península del Sinaí.

Diferentes civilizaciones aprendieron el fenicio y crearon versiones del alfabeto basadas en los sonidos de su propia lengua. Directa o indirectamente sigue presente en las transcripciones modernas. 

¿Qué diferencias hay entre el alfabeto fenicio y el griego?

El alfabeto fenicio está compuesto por 22 consonantes. El griego consta de 24 signos, 17 consonantes y 7 vocales, es por tanto valorado como el primer abecedario completo de la historia.

El alfabeto griego fue creado aproximadamente en el siglo IX a.C., a partir del alfabeto consonántico fenicio. El uso extendido del fenicio en la zona comercial del Levante mediterráneo, permitió que los griegos allí establecidos se identificaran con el conjunto de ideogramas.

Los griegos modificaron el alfabeto fenicio para su uso. Convirtieron caracteres que significaban aspiración en vocales y cambiaron la articulación de algunas grafías. Agregaron los símbolos fi, gi y psi, expresiones de fonemas individuales del idioma. Desecharon las letras digamma, san y qoppa, por tener iguales en el alfabeto o no encajar entre los sonidos griegos.

Ambos sistemas contemplaron la escritura de derecha a izquierda, y la alternancia de líneas o bustrófedon, en la que se invertían los caracteres. En la época clásica, el alfabeto griego se empezó a escribir de izquierda a derecha.

A diferencia del fenicio, en el alfabeto griego todos los caracteres –incluyendo las letras en desuso- representaban números. La equivalencia letras-números correspondió a la creación del sistema de numeración jónico. El alfabeto fue utilizado en inscripciones oficiales, operaciones matemáticas y científicas. Dio lugar a la tradición escrita y la creación de nuevos abecedarios.

Ejemplos

En el paso de la escritura protosinaítica o protocananea al alfabeto fenicio, los nombres de las letras adquirieron significados semíticos. Entonces “digg” que representaba pescado, cambió a “dalet” igual a puerta; “naḥš” símbolo de serpiente se tradujo a “nun”, pescado. Igual “hll” identificada como júbilo, pasó a ser “he”, ventana; y “šimš”, símbolo del sol, se sustituyó por “šin” que indica diente.

Mucho se ha especulado acerca del verdadero significado del alfabeto fenicio. Se habla de listas o series de letras que mencionan lo referente al cultivo y la pesca, para aquel momento acciones principales de los pueblos. Los investigadores se basan en el lenguaje protosinaítico y valores de los jeroglíficos fenicios que dieron origen a cada letra.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Alfabeto fenicio. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/alfabeto-fenicio/

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