Literatura realista

Charles Dickens, representante de la literatura realista
Literatura realista » Qué es, características, temas, tipos, obras

La literatura realista cuenta historias reales, veraces y objetivas. Fue concebida a modo de evidencia del desarrollo de un determinado personaje, hecho o época. Está signada por las concepciones filosóficas del positivismo, evolucionismo y marxismo. También por las revoluciones políticas y sociales que tuvieron lugar durante el siglo XIX.

¿Qué es la literatura realista?

La literatura realista es el estilo literario desarrollado a mediados del siglo XIX en Europa y Latinoamérica. Se extiende hasta comienzos del siglo XX, dando paso a nuevas corrientes artísticas, entre ellas el naturalismo, espiritualismo, posromanticismo y la novela psicológica. Contraviene el idealismo del Romanticismo, incluye el positivismo y la investigación científica.

El término “realista” se aplicó a la literatura en el año 1825, para hacer alusión a las representaciones detalladas de personajes y hechos, adoptadas por algunos novelistas. Más, a partir de 1848 adquiere un nuevo significado en la literatura, el de la estética que plasma la vida cotidiana circundante. Define así a las obras literarias que buscaban dejar testimonio de su época.

¿Cuáles son sus características?

Como lo describe la revista Realismo, publicada en 1856, el realismo literario es “…la reproducción exacta, completa, sincera, del ambiente social y de la época en que vivimos”.

Evita lo sentimental o trascendental, características propias del Romanticismo, imperante hasta entonces. También lo fantástico. Refleja la realidad individual y social, lo que ocurre y luego será historia.

Describe minuciosamente los problemas del hombre, la situación política, económica y social. Inclusive la religiosa. Usa la descripción precisa, con enunciaciones y sustantivos simples, párrafos largos y complejos, caracterizados por la subordinación.

Los autores de la literatura realista buscaban transmitir la verdad objetivamente. Reproducían hechos y denunciaban los males de la sociedad de la época, utilizando un estilo natural, sobrio y puntual.

El lenguaje utilizado en los textos es diverso, expresa el habla coloquial y su nivel varía con cada personaje.

Los personajes del realismo son complejos, se relacionan con otros personajes y con su entorno, influyentes en su medio.

Contexto histórico

El Realismo representó un cambio radical en la literatura del siglo XIX. Surgió como reacción a los postulados del Romanticismo y como respuesta al contexto político y social de mitad de siglo. Tiene su génesis en Francia, tras las revoluciones liberales de 1848, revoluciones políticas que generaron cambios en todos los ámbitos. La Edad Moderna cedía paso a la Edad Contemporánea.

Era la época de la Revolución industrial, que incidió en la mejora de las comunicaciones, la llegada del telégrafo y del ferrocarril. También de la revolución burguesa impulsada por el marxismo; y el desarrollo del capitalismo, la producción de bienes y servicios de forma privada e interdependiente.

El pionero en el estilo literario realista fue el escritor francés Henri Beyle, conocido por su pseudónimo Stendhal. Seguido por sus coterráneos Honoré de Balzac y Gustavo Flaubert. Sus formas se difundieron rápidamente por toda Europa, Alemania, Austria, Hungría, Inglaterra, Italia. No tardaron en aparecer las obras maestras de los ingleses Charles Dickens y Williams Makepeace Thackeray, y los alemanes Gustav Freytag y Wilhelm Raabe.

¿Qué temas trata la literatura realista?

La literatura realista centra su interés en la sociedad, observa y describe llanamente temas sociales. En especial, la realidad de la clase media o burguesa, imperante durante la segunda mitad del siglo XIX. Expresa los ideales burgueses: materialismo, utilitarismo, búsqueda del éxito económico y social. Lo hace con la minuciosidad característica de la ciencia, con el objetivo de que los textos sirvan de referencia de la sociedad de la época.

Se inspira en personajes, procedimientos y contextos reales, cuyas particularidades han sido observadas en la cotidianidad, investigadas en los libros y registradas en cuadernos. Se sirve de la observación y reúne datos que le permiten reproducir en los textos descripciones físicas, actitudes y formas del habla popular, sin idealizarlas.

¿Qué tipos de literatura realista existen?

Dentro de la literatura realista destaca el género novela, con el que se documentan objetivamente determinados hechos del mundo extraliterario. Se escriben novelas voluminosas, de abundantes capítulos y personajes principales. En este estilo surgen las primeras novelas polifónicas. 

El cuento es otro de los géneros narrativos en el que se incluyen variedad de temas y personajes. También el teatro alcanza renombre a partir del estilo realista, el espectador se identifica de inmediato con los personajes y temas tratados.

En literatura, pueden definirse diferentes tipos de realismo, comenzando por el realismo crítico. Este dio pie al realismo social, realismo socialista, neorrealismo, realismo mágico y realismo poético. Todos –con criterios varios- dibujan la realidad.

¿Cómo era la literatura realista española?

En España, la literatura realista se desarrolla en el último tercio del siglo XIX, tras la Revolución de septiembre de 1868, también recordada como La Gloriosa. Se identifican en las obras el compromiso moral, político y humanitario, representación de la realidad, investigación científica y objetividad, verosimilitud y predominio del narrador omnisciente. También la linealidad narrativa y el lenguaje claro y directo utilizado en el resto de Europa.

Trata temas como las transformaciones sociales. Las tensiones entre la aristocracia y la burguesía; el rol social de la mujer; el adulterio, el divorcio y otras crisis de las instituciones sociales. Y predominan los personajes y lenguajes populares. Destacan a partir de 1880 literatos como Benito Pérez Galdós, Emilia Pardo Bazán y el popular Clarín.  

¿Cómo era la literatura realista latinoamericana?

El Realismo en América Latina derivó en la corriente conocida como costumbrismo. Describe problemas políticos, sociales y culturales propios de los pueblos del nuevo continente. Se caracteriza por novelas protagonizadas por personajes populares. Dibuja los conflictos entre clases sociales de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. De este estilo es la literatura gauchesca rioplatense, la novela indigenista y la novela agraria.

En América Latina surge además un nuevo estilo literario denominado Realismo mágico. Es una narración descriptiva, sin subjetivismos, pero que a diferencia de lo expuesto hasta entonces cuenta eventos fantásticos. Una forma elocuente de reflejar las culturas latinoamericanas.

¿Qué obras son las más importantes?

En la literatura realista podemos destacar las siguientes obras:

¿Qué autores son los más importantes?

Autores realistas hay muchos, pero los siguientes pueden considerarse como los máximos exponentes de este estilo literario:

Ejemplos

Fragmento de la novela Crimen y castigo, de Fiódor Dostoyevski:

“Le dió el golpe precisamente en la mollera, a lo que contribuyó la baja estatura de la víctima. Enseguida, le hirió por segunda y por tercera vez, siempre con el revés del hacha y siempre en la mollera. La sangre brotó cual una copa volcada, y el cuerpo se desplomó hacia delante en el suelo. Él se echó atrás para facilitar la caída y se inclinó sobre su rostro: estaba muerta. Las pupilas de los ojos, dilatadas, parecían querer salírsele de sus órbitas; la frente y la cara muequeaban en las convulsiones de la agonía”.

¿Cómo citar este artículo?

Torrealba, Adriana. (2022). Literatura realista. Recuperado el 19 de octubre del 2022, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/literatura-realista/

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