Calorías

Las calorías miden la energía que aporta un alimento
Calorías » Qué son, para qué sirven, tipos, alimentos, engordan, medición

Para ejercer un buen desempeño, el cuerpo humana demanda de energía, la que suministra el consumo de alimentos, bien sean, líquidos o sólidos. Esta a su vez aporta calorías, una unidad energética que en nutrición se emplea para evaluar el monto de energía con la que contribuye un alimento.

¿Qué son las calorías?

Las calorías son unidades de cotejo. Permiten medir el vigor que aportan los alimentos que el cuerpo requiere para ejecutar sus funciones. Fue distinguida, inicialmente por el profesor Nicolás Clemente, en el año de 1824 e introducida como caloría kilogramo, en los diccionarios franceses e ingleses.

Representan la cantidad de energía calórica que se necesita para que 1gr de agua pura eleve su temperatura 1°C, en condiciones normales de una atmósfera. Así, se denomina caloría o cal, la cantidad de energía de todo componente. Ejemplo, el carbón posee 7.000.000 cal.

Es resultado de la teoría del calor. Se creía que éste se transmitía por el paso de un fluido, calórico, de una entidad a otra, se medía en calorías. Esta teoría es anulada, al mostrarse que el calor es una expresión energética.

En nutrición, los estudiosos, sustituyeron la cantidad de agua referida (1gr), por 1Kg. Esta variante con base en el kilogramo se denomina kilogramo caloría, kilocaloría, caloría grande o simplemente Caloría, abreviación Cal, con C mayúscula.

¿Para qué sirven?

Son de gran importancia ya que se requieren para que el cuerpo funcione. Las calorías contribuyen en situaciones tan importantes como latidos del corazón, respiración, sistema nervioso, crecimiento, proceso de biosíntesis, reproducción, restauración de tejidos, ejercicio físico y otros.

El hombre siempre quema calorías, hasta sin hacer actividades de mucho esfuerzo. Bien, al dormir o ver la televisión, correr, levantar peso, ejercitarse o simplemente sacar a pasear al perro. Por lo que es necesario incluir alimentos diarios portadores de los energéticos básicos para los individuos.

El cuerpo necesita un aporte continuo de energía para que en él se puedan llevar a cabo muchos procesos. En los alimentos hay tres tipos de sustancias que aportan esta energía: Las proteínas, 4 Calorías por gramo; las grasas, 9 Calorías por gramo y los carbohidratos, 4 Calorías por gramo.

Del número de estas sustancias, que contengan los suministros, dependerá la fuerza aportada por cada uno de ellos. Cuando se dice que una comida contiene 50 Calorías se está refiriendo a la cantidad de energía que recibe la persona al consumir ese alimento.

¿Qué tipos de calorías existen?

Se pueden diferenciar dos clases definidas, tanto para sólidos como para bebidas:

Todas las provisiones cuentan con una cuantificación de energía. Calorías y kilocalorías es lo mismo, una kcal equivale a 1.000 Cal. En general, el contenido calórico referido en las etiquetas de los alimentos, representa kilocalorías. Una tableta de chocolate de 250 Calorías, en realidad equivale a 250.000 Calorías.

¿Cómo se pueden medir las calorías?

En las comidas se mide por calorimetría, se calienta un alimento y se calcula el calor aplicado y la energía liberada. Los energéticos son enunciados en kcal por cada 100gr de alimento. Son estos resultados los que establecen el aporte energético del alimento.

En la antigüedad la nutrición, la medicina y la biología, poseían el valor de una kilocaloría asignándosele el símbolo Cal, para diferenciarla de la caloría, cal, propiamente dicha. Finalmente se reemplazó por la kilocaloría, kcal, que en la actualidad está en un proceso de desaparición.

Estas variantes de la caloría son unidades no coherentes con los sistemas de unidades en uso. Es el Joule o Julio (J), la unidad científica que mide la energía, aprobada por el Sistema Internacional de Unidades. Una caloría corresponde a 4.19 J. Sin embargo, aún persiste el uso del término caloría en el argot alimenticio.

Por lo antes expuesto, debe emplearse el joule, y los múltiplos y submúltiplos del mismo. En los países más desarrollados, las etiquetas indican el valor energético en kilojulios, kJ. Entre paréntesis puede aparecer su valor en kilocalorías. Pero poco a poco esta nomenclatura desaparecerá.

¿Qué alimentos tienen menos calorías?

Destacan las legumbres, cereales, frutas, verduras y hortalizas. También las carnes, el pescado, los mariscos, la leche y los huevos. Entre ellos resaltan los siguientes alimentos:

¿Qué alimentos tienen más calorías?

Si bien, el hecho de que son alimentos que poseen más energéticos, no simboliza que sean inadecuados nutricionalmente. Por ejemplo, los llamados frutos secos con muchas calorías, son muy beneficiosos para la salud. Otros alimentos con altos valores son:

¿Cuántas calorías necesita el cuerpo humano?

Según los estudios realizados existe un número necesario de calorías fijas. Básicamente, es considerado que un mínimo en los adultos debería ser de 1.000 calorías. Pero partiendo de esto, dependerá también de las actividades físicas y estado mental de la persona.

No hay que olvidar que el cerebro es un gran cliente de las calorías. Los individuos que realizan o dedican su tiempo a actividades intelectuales, requerirán más consumo. Para los niños, hembras y varones, en edad escolar, es recomendable una ingesta de unas 1600 a 2500 cal por día.

De igual modo toda persona activa o deportista, requerirá más calorías que las de hábitos sedentarios. Todo nutriente se almacena en el hígado, que se encarga de transformarlo en caloría. Los que no se gastan, se almacenan como grasa y se distribuyen en el cuerpo para ser usadas cuando el organismo lo requiera.

Se deben absorber calorías de manera definida, para evitar trastornos en peso y nutrientes. Así se tiene que los carbohidratos deben constituir un 50% de toda la energía. La grasa representar no más del 35% y las proteínas, animal y vegetal colaborar con solo un 15%.

¿Cuántas calorías es una libra?

En dietas para disminuir de peso, se menciona que hay que rebajar tantas libras o tantos kilogramos. De igual manera, en muchos programas o rutinas de ejercicios recomiendan un consumo determinado de calorías. Todo esto confunde muchas veces. Por lo que se hace necesario conocer la relación entre estas unidades.

Existe una equivalencia entre ellas, que facilitan hacer la conversión:

¿Engordan las calorías?

Toda comida, mientras más caloría posea, con más energía contribuye al cuerpo. Al consumir más de las que gasta, engorda. El cuerpo convierte el exceso de energía en grasa, la cual se acumula en el tejido adiposo con el fin de, más adelante, utilizarla, si se diera un período de escasez de alimentos y se requiriera.

Siempre que el cuerpo se valga para sus tareas importantes y su movimiento de las calorías que consume, no solo se nutrirá, sino que le serán base de su supervivencia. No obstante, si este equilibrio se rompe y gasta menos energía de la que come, esta se acumulará y le engordará.

¿Cuántas calorías hay que quemar para bajar de peso?

Esto no es estándar, va a depender del metabolismo de cada persona, de las actividades que practique y de las calorías que consuma. El secreto para mantenerse con un peso ideal es alcanzar un equilibrio energético. O sea, consumir la misma cantidad que se quema.

Generalizando, un individuo de un peso promedio, que mantiene una alimentación equilibrada, requerirá quemar un aproximado de 3.500 cal, para rebajar 1Kg de grasa. Lo que significaría que tendría que quemar diariamente unas 600 calorías, para bajar 1kg a la semana.

¿Cómo citar este artículo?

Ramos, Marlene. (2021). Calorías. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/calorias/

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