Vitamina B3

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Vitamina B3 » Qué es, características, función, alimentos, tipos

Perteneciente al grupo de vitaminas del complejo B, la vitamina B3 es conocida también como ácido nicotínico y niacina. Mantiene la salud de los nervios, el aparato digestivo y la piel. Se halla en alimentos de origen vegetal y animal, pero también en suplementos o fármacos complementarios. Sobre sus usos, características, aportes y contraindicaciones, hablaremos a continuación.

¿Qué es la vitamina B3?

Una de las vitaminas que el cuerpo debe recibir de manera regular, para mantener sus reservas orgánicas, es la vitamina B3 o niacina. La tercera vitamina del complejo B en descubrirse, es conocida también como vitamina PP; denominación derivada del término “factor de prevención de la pelagra”, una enfermedad causada por la deficiencia del compuesto.

¿Cuáles son sus características?

Algunas de las características de la vitamina B3 son las siguientes:

¿Cuál es su función?

La vitamina B3 participa en el proceso metabólico de las grasas, las proteínas y los carbohidratos. Asimismo, interviene en las funciones del sistema digestivo y el sistema nervioso, ayuda a mantener la salud de la piel y promueve la producción de hormonas sexuales.

Con el paso del tiempo se ha comprobado su intervención en los procesos involucrados en la obtención de energía, a partir de la ingesta de ciertos comestibles. También su participación en la eliminación de toxinas y en el control de los índices de colesterol en el torrente sanguíneo.

¿Qué tipos de vitamina B3 existen?

Existen varias presentaciones de la vitamina B3, siendo las más conocidas el ácido nicotínico o niacina, la niacinamida o nicotinamida y el hexaniacitato de inositol. Por lo general se ofrecen en suplementos capaces de intervenir en más de 50 reacciones metabólicas.

Su alta concentración es difícil de obtener con dietas, por lo que se suelen recomendar ingestas de 500 mg al día, por cuatro meses aproximadamente. Durante ese tiempo, se vigilan las funciones hepáticas para evitar daños causados por el consumo prolongado de este tipo de suplementos.

Aunque son diversas sus aplicaciones y utilidades, el ácido nicotínico es distinguido por sus propiedades vasodilatadoras, que favorecen el flujo sanguíneo. La niacinamida es reconocida por sus valiosos aportes en el tratamiento de la diabetes tipo I y la osteoartritis. Y el hexaniacitato de inositol se tiende a recetar para mantener un metabolismo energético adecuado, disminuir la fatiga y el cansancio y mantener el buen estado de la piel.

¿Qué alimentos tienen vitamina B3?

Son muchos los alimentos que aportan vitamina B3 al organismo. Entre los más resaltantes se encuentran:

¿Cuál se la cantidad diaria recomendada de vitamina B3?

La determinación de la edad y el sexo es esencial para el cálculo de la dosis promedio de vitamina B3 recomendada. Las cantidades se tienden a expresar en miligramos y son las siguientes:

¿Qué aporta la vitamina B3?

El descubrimiento de la vitamina B3, a finales del siglo XIX e inicios del siglo XX, significó un gran aporte para el tratamiento de la pelagra, una enfermedad que desata la aparición de diarrea, demencia, inflamación de mucosas y dermatitis, y que se origina por la deficiencia de niacina en el organismo.

A partir de allí se realizaron decenas de investigaciones que demostraron su intervención en la transformación de energía, a partir de las grasas, proteínas e hidratos de carbono. Asimismo, su contribución en la relajación de los vasos sanguíneos, la estabilización de los índices de glucosa y grasas en la sangre, y la reducción del colesterol producido por el hígado. Por todo esto y más, la vitamina B3 representa una opción saludable para la prevención de patología que interfieren en el buen funcionamiento del cuerpo humano. Y este quizás es su contribución más importante.

¿Qué beneficios tiene? 

Entre los beneficios más notorios de la niacina o vitamina B3 destacan:

¿Qué contraindicaciones tiene?

La vitamina B3 contenida en los alimentos no tiene contraindicación, ni resulta perjudicial. Pero hay suplementos que altas dosificaciones que pueden causar enrojecimiento en la cara, los brazos y el tórax. Incluso, pueden generar sensación de hormigueo o picazón, mareos y dolores de cabeza.

En casos graves, puede suscitarse reducción de la presión arterial, extremo cansancio, náuseas, acidez, dolor en el abdomen, acumulación de líquidos, problemas de visión, insuficiencia hepática y aumento en las concentraciones de azúcar, entre otros síntomas.

Su uso debe ser estrictamente monitoreado en personas con enfermedades hepáticas, hipotensión, úlceras pépticas, alergias, afecciones vesiculares y embarazadas. Si hay sobredosis, se debe buscar ayuda médica de inmediato.

¿Engorda la vitamina B3?

No necesariamente. De hecho, se han constatado diversos beneficios de la vitamina B3 para los deportistas. Especialmente para aquellos que, por sus intensas actividades físicas, podrían requerir un mayor aporte que quienes lleven un estilo de vida más sedentario.

Sus ventajas radican, principalmente, en su intervención en la producción de energía, y en su capacidad para enviar oxígeno a los músculos. Bien utilizada, puede aumentar el rendimiento y, por ende, contribuir a la pérdida de peso y al desarrollo de la musculatura.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2022). Vitamina B3. Recuperado el 22 de septiembre del 2022, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/vitamina-b3/

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