Potasio

El platano es rico en potasio
Potasio » Qué es, características, para qué sirve, propiedades, tipos, beneficios

El potasio es uno de los minerales esenciales para la salud humana. En el líquido intracelular se encuentra el 98% de la totalidad de la proporción que tenemos. Este electrolito hace posible que los nutrientes se muevan hacia el interior de las células y que las sustancias de desecho sean expulsadas al exterior. Es súper importante para quienes realizan actividades físicas.

¿Qué es?

Es un metal alcalino ubicado en el grupo 1 de la tabla periódica. Sir Davy lo descubrió en 1808. Entre los elementos encontrados en la corteza terrestre, ocupa el séptimo lugar en abundancia; el 2.59% de ella está constituida por potasio de manera combinada. En solución ocupa el sexto lugar, encontrándose en el agua de mar 380 ppm.

Para el organismo, es uno de los micronutrientes fundamentales, lo necesitamos para la mayoría de las funciones. La cantidad que requerimos depende de nuestra edad y sexo. Cerca del 90% del que ingerimos se absorbe en el intestino delgado y se elimina por la orina.

¿Cuáles son las características del potasio?

Exhibe una tonalidad plateada, la textura es cristalina, es inodoro. Es un metal reactivo ligero y blando; es el segundo metal más ligero en el planeta después del Litio, y más reactivo que el sodio. Con el oxígeno del aire reacciona fuertemente para crear el monóxido y el peróxido.

Además, ante un exceso de oxígeno, produce fácilmente el superóxido. Se oxida rápidamente expuesto al aire. Tiene una dureza de 0,4 en la escala de Mohs. Su estado ordinario es el sólido. Gracias a su solubilidad es bastante dificultoso obtenerlo puro a partir de sus minerales. 

Es muy abundante, constituye varios minerales como la polihalita carnalita, langbeinita y silvina. Como elemento químico tiene el símbolo K y número atómico 19. Su peso atómico es 39.098. El punto de fusión es muy bajo, alcanza la temperatura de 63°C. Posee 19 electrones.

¿Para qué sirve?

Conjuntamente con el sodio, sirve para regular el equilibrio osmótico, referido a la concentración de sustancias dentro y fuera de las células. Es primordial para la síntesis de los músculos, sobre todo cuando están en proceso de formación.

Asimismo, coadyuva a producir proteínas e interviene en la obtención de energía. Si no contamos con el potasio requerido por nuestro organismo, se incrementa el riesgo de padecer hipertensión arterial, cálculos renales y disminución del calcio en los huesos. Útil como material base para elaborar compuestos de potasio como el hidróxido, el carbonato, el nitrato.

Desempeña un rol importante en el ambiente porque ayuda a mantener el suelo saludable. Es uno de los macronutrientes esenciales para el desarrollo y manutención de las plantas, casi la totalidad del potasio en la tierra es usado en fertilizantes. Es necesario en la nutrición animal. En el campo tecnológico es aprovechado puro para la manufactura de células fotoeléctricas. 

¿Qué propiedades tiene el potasio?

Algunas de sus propiedades químicas y físicas son las siguientes:

¿Qué tipos de potasio existen?

A partir del potasio surgen variados suplementos o sales que son fundamentales, usados en la vida daría en diferentes ámbitos. Entre ellas:

¿Qué beneficios tiene?

El potasio tiene muchos efectos positivos en la salud:

¿Qué alimentos contienen potasio?

Sabemos que los alimentos contienen vitaminas y minerales favorables para la salud. En el caso del potasio, lo podemos encontrar en múltiples de ellos, principalmente en el plátano y en el aguacate.

Igual lo obtenemos en la espinaca, tomates, brócoli, zanahoria, papas, remolacha, calabaza, lentejas, frijoles rojos, soja, uvas, naranjas, dátiles, melón, albaricoques secos, ciruelas pasas, avellanas, nuecesalmendras y otros frutos secos. En cereales integrales, cacao, leche, yogurt, carnes, aves, pescado.

La Organización Mundial de la Salud recomienda para los adultos una cantidad mínima diaria de 3.5 gramos. No obstante, muchas personas ingieren dietas que no se los proporcionan. También hay individuos con condiciones particulares que no pueden obtener la cantidad suficiente tales como enfermedad intestinal inflamatoria.

¿Engorda el potasio?

Este mineral no engorda. De cierta forma ayuda a perder peso porque permite eliminar agua y grasa; facilita la construcción de la masa muscular y transformar los alimentos en energía, propicio para tal fin. Los músculos formados tienen mayor tamaño y fortaleza por tanto, queman más calorías.

¿Qué contraindicaciones tiene?

El potasio contenido en los alimentos no es nocivo para personas saludables. Las que tienen padecimiento renal, enfermedad hepática, diabetes tipo 1, insuficiencia cardíaca congestiva o toman algunos medicamentos, pueden llegar a tener hiperpotasemia, es decir, concentraciones elevadas de potasio en la sangre.

Igual puede ocurrir en personas que consumen exceso de potasio en suplementos o sustitutos de la sal de mesa ya que el organismo no lo puede eliminar y se va acumulando. Esto, puede ocasionar alteraciones peligrosas en el ritmo cardíaco, por tanto es potencialmente mortal.

Con menor frecuencia, se dan casos de personas con muy baja cantidad de potasio generándose así, un déficit o hipopotasemia. Sucede por constantes vómitos, diarreas, abuso de laxantes, diuréticos, dietas sin control, bulimia, anorexia, sudoración excesiva, aplicación de diálisis. También grandes ingestas de café, té, alcohol y azúcar, provoca la pérdida de potasio.

Entre los síntomas están cansancio, debilidad muscular, malestar, estreñimiento. Si el déficit es muy grande, puede llegar a ser mortal porque los síntomas son más graves. Entre estos: Incremento de la necesidad de orinar, disminución de la función cerebral, glicemia alta, parálisis muscular, dificultad respiratoria, alteración en el ritmo cardíaco.

Tanto por el exceso como por el déficit de potasio, debe acudirse al médico y, sobre todo, por la presencia de algunas de las patologías que los causan. Las mismas deben cuidarse responsablemente, así como todo lo que se consume.

Ejemplos

El potasio se encuentra en diversos suplementos, solo o acompañado con otros minerales. Viene en varias formas, todas aportan beneficios o tienen usos importantes. Los suplementos alimenticios aportan únicamente 99 mg de potasio por porción. Ejemplos de las muchas formas existentes son:

¿Cómo citar este artículo?

Del Valle, Numiralda. (2021). Potasio. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/potasio/

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