Visón americano

Nombre científico: Neovison vison
Visón americano

Neovison vison es el nombre científico del comúnmente conocido visón americano. Este animal mamífero tiene una base ecológica muy parecida al de la nutria, frecuentemente las personas confunden las dos especies. Es muy estimado y reconocido en la industria peletera por la belleza de su piel.

¿Qué es el visón americano?

Los visones americanos son mustélidos pequeños, mamíferos y carnívoros. En inglés se le llama American Mink. Es un animal simpático capacitado para desplazarse rápidamente por espacios estrechos debido a que su cuerpo es muy ligero; le gusta hacerlo en solitario.

El visón americano es un animal de costumbres semi acuáticas, habituado tanto al medio acuoso dulce como marino. Está reconocido como un depredador generalista y oportunista.

¿Cuál es su taxonomía?

El visón americano fue registrado por Schreber en el año 1777. Alguna de las subespecies que se le conocen son: Neovison vison aestuarina, Neovison vison aniakensis, Neovison vison energúmenos, Neovison vison evagor. Su información taxonómica es la siguiente:

¿Cuáles son las características del visón americano?

El visón americano posee un cuerpo medianamente pequeño; tiene pelos, es delgado y alargado. Su pelaje es grueso, lustroso y suave, en un tono marrón bastante oscuro, casi azabache. Destacan unas lunas de color blanco en la barba, la barriga y el cuello.

En la espalda exhibe una raya de un tono más oscuro en el dorso. El lustre de su pelaje se debe a los aceites que produce la piel. La misma ayuda a encerar el pelo. Esto es útil porque mantiene una temperatura térmica estable y ayuda a soportar la humedad y el agua.

De cabeza ancha, orejas muy cortas y uniformes. También sus patas son cortas y pentadáctilas, con los pies anchos. Dispone de garras afiladas y curvas, apropiadas para cazar y defenderse de sus enemigos; le generan un buen enganche si se posa sobre troncos o áreas rocosas. Puede nadar y desplazarse sobre el agua gracias a que sus patas traseras son parcialmente palmeadas.

Las hembras son en general de un 10% a 20% más pequeñas que los machos. Ellos miden de 50 a 70 cm, mientras que la hembra unos 46 o 57 cm. El peso frecuente fluctúa de 460 a 1.600 grs. Los visones americanos ostentan un gran olfato, agudo oído y una visión precisa. Estas capacidades les facilita cazar y advertir las amenazas rápidamente.

¿Cómo es su comportamiento?

Las actividades del visón americano son predominantemente al anochecer, si bien, en oportunidades se le puede ver activo en el día. Son mamíferos solitarios gran parte de su vida, a excepción del periodo en el que las hembras están criando o llega el tiempo reproductivo.

Los visones americanos marcan su territorio con secreciones de orina y anales. En la orilla de los ríos y cursos de agua preservan los territorios de 1 a 6 km de largo y al menos 200 m de ancho. El macho es territorial, pero ambos géneros enmascaran grandemente sus zonas.

Existe un alto ingreso de individuos transitorios en los territorios, normalmente sub adultos. Esto puede suceder durante la época de celo, volviéndose agresivos con otros machos. La comunicación se da por medio de la expresión corporal, táctil, ruidos vocales y químicamente.

Son magníficos buceadores, pudiendo nadar hasta 30 m bajo el agua para alcanzar a su presa. Igualmente, destacan por ser muy diestros a la hora de tener que trepar.

¿Qué come?

El visón americano sigue una dieta bastante diversa y en especial carnívora. La misma está basada en mayor grado por carnes de peces y cangrejos de río. Fuera del agua puede consumir micromamíferos, patos, anfibios, conejos, pequeños reptiles, roedores y aves. Además de estos insumos, no deja de consumir esporádicamente frutos y hierbas.

Muy pocas veces el visón americano llega a atrapar grandes animales pues prefiere elementos como liebres, de menor tamaño. Es un animal primordialmente nocturno, que opta por cazar mientras prevalece la oscuridad. Debido a su tamaño, rapidez y elasticidad, el visón se caracteriza por ser un excelente cazador.

¿Cuál es el hábitat del visón americano?

Su hábitat preferido son los medios acuáticos, lugares como lagos, cenagales, ríos y otros hábitats costaneros. Es por esto, que los bosques y áreas con arbustos o matorrales donde puede ser ubicado siempre están adyacentes a ambientes acuáticos y también con rocas.

Evita en general las áreas abiertas, a la vista y faltas de vegetación. Prefiere las alturas medias y bajas. La disponibilidad de presas y de construir madrigueras, son elementos condicionantes para seleccionar los lugares donde vivir. Las regiones rocosas son las más convenientes para él.

Distribución

El visón americano es oriundo de la región Neártica. Se distribuyó naturalmente por el Este y el Centro de los Estados Unidos y Canadá, exceptuando el Círculo Polar Ártico. La mayor parte de la población salvaje de esta especie se encuentra en Norteamérica principalmente en los EE. UU., y Canadá.

El comercio de la piel del visón americano, a finales del siglo XIX, llevó a que se criara en cautividad. Inicialmente en América del norte, es decir Canadá y Estados Unidos, se inició el comercio de su piel llegándose a crear granjas para su multiplicación.

Hoy, el visón americano se ha extendido como diversidad introducida en Europa, Asia y Sudamérica. La misma llegó o se introdujo en Europa en 1920, debido al traslado de la industria peletera a este continente. Fue el establecimiento de granjas peleteras el origen de los sujetos que dieron lugar a las cantidades asilvestradas en Europa

De la misma forma, su gran capacidad de propagación y colonización ha llevado a que actualmente esté presente en grandes cantidades en dichas zonas o hábitats. A crecido tanto las poblaciones que su presencia está afectando negativamente a un elevado número de otras especies autóctonas, lo cual es una situación a estudiar.

¿Cómo se reproduce?

El período de reproducción del visón americano ocurre una vez al año. El mismo inicia con la llegada de la temporada de invierno. El visón madura sexualmente a los 10 u 11 meses. Estos mamíferos, tanto el macho como la hembra, se emparejan con varios visones.

La hembra puede estar en celo 2 o 3 veces. El lapso de gestación es de unas 4 semanas o 2 meses. La ovulación es estimulada por la cópula. El alumbramiento ocurre entre finales de abril y mediados de mayo. Las crías son de color rosado y fina piel recubierta por una pelusa o pelo blanco.

En la naturaleza, el número de crías por parto es de 4 y 6 crías las cuales se quedan con la madre hasta el mes de julio. Para agosto emprenden su esparcimiento. El visón americano tiene una vida máxima promedio de 10 años. Si están en cautividad logran alcanzar más tiempo de vida.

Es posible que las hembras queden embarazadas de más de un macho. Así, pueden tener hijos de diferentes machos al mismo tiempo. Ellas poseen implantación diferida, es decir, que pueden retrasar la fecundación a épocas que consideren más favorables. De esta forma, obtendrían más hijos, si hay insuficientes visones en el ambiente.

¿Cómo respira el visón americano?

El visón americano utiliza los pulmones para respirar o sea, posee un tipo de respiración pulmonar. Estos órganos se encuentran alojados en la cavidad pleural, siendo el diafragma, el músculo que se encarga de la entrada y la salida de los gases. Además, facilita el movimiento de los pulmones.

Inspiran el oxígeno que se encuentra en el aire, empleando para ello los órganos de las vías respiratorias: boca, nariz, laringe y tráquea. El aire inspirado se distribuye por los bronquios y bronquiolos a todo el complejo secular que constituyen los alvéolos pulmonares.

Es en los alvéolos, específicamente, donde se da el intercambio de gases o hematosis o intercambio de oxigeno por anhídrido carbónico. Este sistema respiratorio que posee todo mamífero, es tan eficiente, que logra oxigenar toda la sangre.

¿Está en peligro de extinción?

Actualmente la preservación del Neovison visón es tolerable. Se evalúa como preocupación menor. No obstante, no dejan de existir circunstancias amenazantes como la caza, la destrucción de su hábitat y la contaminación.

Por otro lado, aunque la población permanece estable, se han suscitado problemas que hacen considerar al visón americano como bastante negativo en Europa, por tratarse de un carnívoro oportunista.

Tal situación data desde la primera mitad del siglo XX, cuando en la antigua Unión Soviética se efectuó liberaciones en el medio natural de unos 30.000 ejemplares de visón americano. Dichas liberaciones no cumplieron ningún tipo de control. El visón se encargó de ocupar territorios del continente hasta alcanzar más de 12.530 km de ríos en todo el territorio europeo.

Por estas las razones, el visón americano se está comportando más bien como una especie invasora. Esto ha llevado a pensar en estrategias de control para calmar su expansión y mermar su impacto ya que ha desplazado y puesto en peligro a especies autóctonas.

Es capaz de alimentarse de aves, peces, invertebrados, reptiles u otros mamíferos de pequeño tamaño afectando así las poblaciones de aves marinas por depredación sobre huevos, pollos e incluso ejemplares adultos.

¿Cómo citar este artículo?

Castro, Laura. (2021). Visón americano. Recuperado el 12 de enero del 2023, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/vison-americano/

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  • Escrito por: Laura Castro
  • Categoría: Biología
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