Magmatismo

Ejemplo de magmatismo extrusivo
Magmatismo » Qué es, características, formación, tipos, consecuencias, ejemplos

Magmatismo es la fusión compleja de materiales sólidos, líquidos y gaseosos en el manto superior o en la corteza terrestre (rocas, vapores, agua y otros compuestos volátiles que se mezclan a más de 700ºC). Es un proceso que tiene origen en el vaivén de las placas tectónicas y los aumentos locales de temperatura. El magma resultante asciende a través de la llamada cámara magmática y otras estructuras, sin llegar todas las veces a la superficie. Existen dos tipos de magmatismos que veremos más adelante.

¿Qué es el magmatismo?

Se denomina magmatismo a la serie de procesos geológicos responsables de la formación, evolución, y solidificación del magma. Procesos que se desarrollan principalmente en el manto superior de la Tierra y en partes de la corteza afectadas por fenómenos de transformación.

La fusión parcial o total de las rocas profundas se genera a partir de su composición y la variabilidad en los niveles de temperatura y presión. Una vez se forma el magma, cede debido a la baja densidad, ocupa la llamada cámara magmática. Sigue el ascenso a través de la inyección de magma en las grietas y la caída de bloques del techo de la cámara. Subida en la que varía su composición por varios procesos, hasta su solidificación en el interior del volcán o en la superficie.

¿Cuáles son sus características?

El magmatismo se origina en gran porcentaje en los bordes de las placas tectónicas divergentes, específicamente en las dorsales oceánicas. En estos, el ascenso de las rocas fluidas disminuye la presión y da origen a la formación de nuevo fondo oceánico. En menor medida, la fusión rocas- agua- gases se da en los bordes convergentes o zonas de subducción. Allí actúan la presión, fricción y elevadas temperaturas.

En el recorrido ascendente, la composición del magma varía según los procesos de diferenciación magmática, asimilación magmática, o la mezcla de magmas.

En el proceso de diferenciación algunos minerales que conforman el magma se separan de la parte fundida. Esto ocurre por gravedad, acción de los gases, filtro prensa, flujo o congelación. En el de asimilación, el magma integra en su interior rocas de las paredes de la cámara magmática, que al fundirse agregan elementos. Magmas de diferentes composiciones pueden mezclarse tras recurrentes procesos de inyección.

La solidificación del magma puede producirse rápidamente en la superficie y de forma gradual en el interior de la corteza terrestre. Dentro, el magma se cristaliza en tres etapas: ortomagmática, en la cámara magmática; pegmatítica-neumatolítica, en las grietas de la cámara magmática; e hidrotermal. Esta última se origina a temperaturas inferiores a los 400º C, en las grietas y sobre otras rocas ya constituidas.

¿Cómo se forma?

El magmatismo se produce principalmente por tres razones: Aumento de la temperatura, disminución de la presión e incremento en la proporción de elementos volátiles. La temperatura aumenta con la profundidad en una proporción media de unos 30º centígrados por kilómetro. Este gradiente geotérmico es más alto bajo el océano que en los continentes. No funde las rocas en condiciones normales, sólo tras determinados procesos que elevan considerablemente el calor.

El punto de fusión cambia con la presión. Generalmente, al aumentar la presión aumenta la temperatura de fusión. Sin embargo algunos materiales sólidos, a una temperatura y presión determinada, se funden sin sufrir descompresión. En las dorsales oceánicas (bordes divergentes) y puntos calientes (intraplaca) las rocas del manto ascienden impulsadas por las corrientes convectivas.

El agua y otras sustancias volátiles hacen que las rocas se fundan a temperaturas más bajas. El agua rompe las cadenas de los silicatos y favorece la fusión. Esto ocurre principalmente en las zonas de subducción (bordes convergentes), zonas de mayor temperatura y presión.

¿Qué tipos de magmatismo existen?

Existen dos tipos de magmatismo: extrusivo e intrusivo. El magmatismo extrusivo es el proceso mediante el cual el magma es expulsado a la superficie terrestre, a través de conos volcánicos o fracturas de rocas prexistentes. Origina material piroclástico, bombas volcánicas, pumita, lapilli o cenizas; corrientes de lava compuestas principalmente de silicatos y sílice, básicas y ácidas. También gases, vapor de agua, hidrógeno, metano, dióxido de carbono, nitrógeno y azufre, entre otros.

El magma, que ocupa la cámara magmática, asciende a través de la chimenea y el cono volcánico, hasta el cráter principal o el cono adventicio. Provoca erupciones de diferentes tipos: hawaiano, estromboliano, vulcaniano, vesubiano, pliniano, peleano o islándico; cada uno con características físico-químicas particulares.

¿Qué es el magmatismo intrusivo?

El magmatismo intrusivo es el proceso de ascenso del magma, desde su formación en las profundidades del manto superior hasta su penetración en la corteza terrestre. No alcanza la superficie. En este caso el magma se solidifica gradualmente, en las diferentes profundidades.

Este tipo de magmatismo forma los sills, diques, batolitos, lacolitos y stocks o plutones masivos y discordantes. Estructuras en las que también se da la diferenciación magmática o cambios de la composición del magma.

Desde su formación hasta su emplazamiento final, el magma se va enfriando progresivamente, se cristalizan los minerales y se condensan los gases. La solidificación no se produce a una temperatura fija, estriba en la composición química del magma y variedad de temperaturas.

¿Qué es el magma?

El magma es la masa de roca fundida en el interior de la Tierra. Asciende a través de las fisuras y hace erupción en la superficie en forma de piroclastos, lava y gases volcánicos. Está compuesto esencialmente por sustancias en estado sólido, líquido y gaseoso.

Existen tres tipos principales de magma: basáltico, andesítico y granítico. El magma basáltico, toleítico o alcalino, es el más común. El primero está compuesto en casi el 50% por sílice y se produce en las dorsales oceánicas. El alcalino es rico en sodio y potasio, se crea en los puntos calientes, intraplacas.

El magma andesítico está compuesto en más del 50% por sílice y minerales hidratados. Se produce en las zonas de subducción, tanto en la corteza oceánica como en la continental. El granítico, se origina a partir de magmas basálticos o andesíticos, que a su paso funden rocas ígneas o sedimentarias metamorfizadas de la corteza.

El magma también se clasifica según su composición mineral en: máfico, rico en magnesio y hierro; o félsico, rico en sodio y potasio.

¿Qué pasa cuando el magma se enfría?

Cuando el magma se enfría se solidifica y sus componentes cristalizan. De acuerdo a la profundidad en la que se solidifican forman rocas ígneas de tipo intrusivas, subvolcánicas o volcánicas. Las rocas intrusivas o plutónicas son aquellas que se cristalizan en el interior de la tierra.

Las rocas subvolcánicas o hipabisales, de textura similar a las intrusivas, son cuerpos que se cristalizan cerca de la superficie. Tienen una velocidad de enfriamiento mediana.

Las rocas volcánicas o efusivas son aquellas se solidifican sobre la superficie, su enfriamiento es acelerado. Casi dos tercios del magma producido se quedan en el interior de la Tierra, donde se enfría progresivamente y vuelve a convertirse en roca.

¿Por qué es importante?

El magmatismo da origen a las rocas ígneas. Si el magma se enfría en el interior de la corteza conforma rocas plutónicas, si se enfría en la superficie, la lava se transforma en roca volcánica. En cualquiera de las fases de consolidación se originan yacimientos minerales, depósitos de metales, micas, turmalinas, circones, fluorita, casiterita, oro, siderita, calcita y sulfuros metálicos.

Forma parte de los procesos geológicos desarrollados en el interior de la Tierra, funciona como mecanismo de liberación de la energía interna. Amerita condiciones específicas de temperatura, presión y densificación de los materiales. Es el producto de avalanchas gravitacionales entre el manto superior y la corteza. Ha dado origen a las grandes mesetas basálticas y con ello al crecimiento lento y continuo de las masas continentales. 

¿Cuáles son las consecuencias del magmatismo?

Cuando el magma alcanza la superficie a través de los bordes de placas, fisuras o puntos más débiles de la corteza terrestre, se originan los volcanes. Además de las rocas magmáticas, ígneas o eruptivas. El recorrido de las rocas fluidas obedece a determinadas condiciones físico-químicas. También al tipo de rocas a atravesar y las características tectónicas de la zona afectada.

Los magmas ácidos, espesos y livianos, ascienden con facilidad; los básicos, más pesados y menos viscosos, tardan más. La mayoría de los magmas no llegan directamente desde su zona de origen a la superficie, se quedan en la cámara magmática, donde sufren diversos cambios.

Ejemplos

El archipiélago de Hawái está formado por nueve islas, cimas que sobresalen de la cadena de montes submarimos Hawái-Emperador, dorsal formada por la actividad volcánica. 

Es producto de la actividad magmática intraplaca, se caracteriza por volcanes activos e inactivos, islotes, arrecifes, bancos de arena y montes volcánicos submarinos en crecimiento. Es además el archipiélago más aislado de la tierra y hábitat de innumerables especies endémicas.

¿Cómo citar este artículo?

Torrealba, Adriana. (2021). Magmatismo. Recuperado el 8 de septiembre del 2021, de Faqs.Zone: https://faqs.zone/magmatismo/

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